Τα τεχνολογικά μονοπώλια και οι σημερινές προκλήσεις που αντιμετωπίζει η ταξική πάλη

Τριηπειρωτική: Ινστιτούτο Κοινωνικών Ερευνών, φάκελος αρ. 46

Ένα «σύννεφο» δεδομένων (data ‘cloud’) ακούγεται σαν ένα αιθέριο, μαγικό μέρος. Στην πραγματικότητα δεν είναι καθόλου αυτό. Οι εικόνες αυτού του φακέλου έχουν ως στόχο να οπτικοποιήσουν την υλικότητα του ψηφιακού κόσμου στον οποίο ζούμε. Ένα σύννεφο προβάλλεται πάνω σε μια μοριοσανίδα. Ένα λαχανικό αναπαρίσταται από μια γενετικά τροποποιημένη πατέντα. Ένα κρυπτονόμισμα «εξορύσσεται» όχι σκάβοντας στο φλοιό της γης, αλλά μέσω ενεργοβόρων υπολογιστικών διαδικασιών. Μια συντεταγμένη GPS χαρτογραφείται παράλληλα με τα βήματα των στρατιωτών. Ένα κομμάτι κώδικα παρουσιάζεται ως ένα παραπέτασμα καπνού από άσους και μηδενικά. Μαζί μας υπενθυμίζουν ότι η τεχνολογία δεν είναι ουδέτερη, αλλά εξυπηρετεί τα συμφέροντα εκείνων που την ελέγχουν. Η τεχνολογία είναι, επομένως, μέρος της ταξικής πάλης.

Σχεδιασμένο από το Τμήμα Τέχνης της Τριηπειρωτικής: Ινστιτούτο Κοινωνικών Ερευνών με βάση φωτογραφίες της Ingrid Neves

Cloud Computing, 2021.

Η πρόκληση της νεωτερικότητας είναι να ζήσουμε χωρίς ψευδαισθήσεις και χωρίς να απογοητευτούμε, Αντόνιο Γκράμσι

Το ζήτημα των «νέων ψηφιακών τεχνολογιών» παρουσιάζεται ως πρόκληση, η σημασία της οποίας αυξάνεται στις συζητήσεις στο πλαίσιο των λαϊκών κινημάτων. Δεν υπάρχει μόνο άνιση πρόσβαση στην τεχνολογία- υπάρχει επίσης μια μόνιμη ανησυχία σχετικά με τη χρήση των δεδομένων για σκοπούς καταστολής, ελέγχου, καταναλωτισμού και επιτήρησης. Σε συνδυασμό με αυτό είναι το γεγονός ότι οι μεγαλύτερες εταιρείες σήμερα είναι εταιρείες πληροφορικής, γεγονός που καθιστά το ζήτημα των νέων ψηφιακών τεχνολογιών ουσιώδες για την κατανόηση της δυναμικής του σύγχρονου καπιταλισμού. Η προσπάθεια κατανόησης αυτών των προβληματισμών φαίνεται από τον πολλαπλασιασμό των σχετικών όρων και εννοιών: ψηφιακή οικονομία, ψηφιακός καπιταλισμός, καπιταλισμός των πλατφορμών, τεχνοφεουδαρχία, καπιταλισμός των δεδομένων και καπιταλισμός της επιτήρησης, μεταξύ άλλων. Παρόλο που δεν υπάρχει ακόμη συναίνεση για αυτά τα φαινόμενα, η πρόκληση για όσους τολμούν να αλλάξουν τον κόσμο είναι να κατασκευάσουν μια συλλογική και αντικειμενική ανάλυση σχετικά με τον ρόλο των ψηφιακών δεδομένων και των τεχνολογικών εταιρειών στον σύγχρονο καπιταλισμό.

Έχοντας αυτό κατά νου, ο 46ος φάκελός μας Τα τεχνολογικά μονοπώλια και οι σημερινές προκλήσεις που αντιμετωπίζει η ταξική πάλη, είναι προϊόν του Σεμιναρίου για την Ψηφιακή Τεχνολογία και τον Ταξικό Αγώνα, ενός προγράμματος του Κινήματος Εργαζομένων Χωρίς Γη (MST) που προσπάθησε να αναλύσει αυτούς τους μετασχηματισμούς στον σύγχρονο καπιταλισμό και τις επιπτώσεις τους στον τρόπο οργάνωσης των αγώνων μας, επιδιώκοντας να σκάψει βαθύτερα για τα ζητήματα ψηφιακής ασφάλειας ή ανταγωνιστικών αφηγήσεων στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Αυτή η διαδικασία οικοδόμησης γνώσης επεδίωκε κυρίως να ξεκινήσει μια συζήτηση και να μελετήσει ζητήματα που σχετίζονται με την ψηφιακή τεχνολογία και την ταξική g για τα κινήματά μας. Επιδιώξαμε να συγκεντρώσουμε διαφορετικές οπτικές γωνίες για το ζήτημα αυτό και να τις αναστοχαστούμε προκειμένου να οικοδομήσουμε μια κοινή αντίληψη, ξεκινώντας όχι μόνο από τις αναλύσεις του ερευνητή και του εμπειρογνώμονα, αλλά και από τη βάση γνώσεων άλλων οργανώσεων που είναι αφιερωμένες στη μελέτη των ψηφιακών τεχνολογιών.

Ο προβληματισμός που ακολουθεί είναι το αποτέλεσμα αυτής της συλλογικής διαδικασίας οικοδόμησης προσωρινής γνώσης. Στόχος εδώ είναι η κατανόηση των τεχνολογικών μετασχηματισμών και των κοινωνικών τους συνεπειών με γνώμονα την ταξική πάλη. Είναι πέρα από το πλαίσιο αυτής της μελέτης να παράσχει μια εξαντλητική συζήτηση ή συμπέρασμα σχετικά με αυτά τα θέματα. Αντίθετα, αποτελεί μια πρώτη προσπάθεια κατανόησης των ζητημάτων που θεωρούμε ότι είναι θεμελιώδη για την κοινωνική οργάνωση σήμερα, στηριζόμενη σε ένα ευρύ φάσμα εργασιών που αναλύουν τον τρόπο με τον οποίο αυτές οι τεχνολογίες λειτουργούν ως μέρος της δυναμικής της συσσώρευσης του κεφαλαίου.

Τεχνολογία και καπιταλισμός

Στο πλαίσιο της καπιταλιστικής κοινωνίας, η τεχνολογία εμφανίζεται ως ένα εξαιρετικό εργαλείο για τον μετασχηματισμό του τρόπου με τον οποίο παράγουμε, διανέμουμε και καταναλώνουμε αγαθά. Η τεχνολογία δεν είναι ουδέτερη, ούτε είναι αποκομμένη από τις κοινωνικές δομές- μάλλον, δρα σε έναν κόσμο που οικοδομήθηκε με ανθρώπινη εργασία, η οποία -στην καπιταλιστική κοινωνία- επικεντρώνεται στη συσσώρευση κέρδους από τους ιδιοκτήτες. Η κυρίαρχη ιδεολογία θέλει να μας κάνει να πιστέψουμε ότι η ανάπτυξη της τεχνολογίας και της επιστήμης συντελείται με σωρευτικό και αδυσώπητο τρόπο, ότι η έλευση του καπιταλισμού παραμένει το αποκορύφωμα αυτής της διαδικασίας και ότι η ανθρωπότητα έχει φτάσει σε ένα σύστημα που παράγει τα πάντα με τον καλύτερο και πιο αποτελεσματικό τρόπο, καθιστώντας άσχετα όλα όσα προηγήθηκαν – και όλα όσα εξακολουθούν να αντιστέκονται στην ενσωμάτωσή τους σε αυτό. Αυτή η αφήγηση συσκοτίζει το γεγονός ότι οι τεχνολογίες είναι προϊόντα της εργασίας, των κοινωνικών σχέσεων και δυναμικών σε συγκεκριμένα ιστορικά και πολιτισμικά πλαίσια.

Η πρόοδος της τεχνολογίας είναι πάνω απ’ όλα μια διαδικασία που προκύπτει από την κοινωνική οργάνωση της εργασίας. Οι μεγάλες τεχνολογικές εξελίξεις δεν είναι προϊόντα εξαιρετικών ατόμων αλλά συλλογικών γνώσεων και συμφερόντων που συνδέονται με τους τρόπους παραγωγής και αναπαραγωγής της ζωής και με τις κοινωνικές σχέσεις που καθορίζουν και καθορίζονται από τις ίδιες αυτές μορφές παραγωγής και αναπαραγωγής. Ως εκ τούτου, η καπιταλιστική κοινωνία παράγει συχνά γνώσεις, τεχνικές και τεχνολογίες που εκφράζουν τη φύση και τις αντιφάσεις της. Οικειοποιείται ό,τι υπάρχει και προσπαθεί να διαμορφώσει την πραγματικότητα σύμφωνα με τις ανάγκες της. Δημιουργεί τις δικές της βιομηχανίες και τις δικές της μηχανές, αυτές που δεν είναι απαραίτητα οι καλύτερες για την ανθρώπινη ανάπτυξη, αλλά που είναι σίγουρα οι πιο αποτελεσματικές για τη διαδικασία συσσώρευσης του κεφαλαίου.

Δεδομένου ότι η οργάνωση της καπιταλιστικής παραγωγής βασίζεται στην εκμετάλλευση της εργασίας για την επιδίωξη του κέρδους, επιδιώκει να χρησιμοποιήσει τις τεχνολογίες της για να ελέγξει την παραγωγική διαδικασία, υπαγορεύοντας τους ρυθμούς της ανθρώπινης εργασίας, ώστε να είναι ένα ακόμη γρανάζι στη μηχανή της. Ταυτόχρονα, οι ιδιοκτήτες του κεφαλαίου επιδιώκουν να συγκεντρωθούν, να συγκεντρώσουν και να κυριαρχήσουν στην παραγωγική ικανότητα για να αποκτήσουν πλεονέκτημα στον διαρκή ανταγωνισμό μεταξύ τους, προκειμένου να ιδιοποιηθούν το κέρδος από άλλους οικονομικούς τομείς. Ως αποτέλεσμα, η φτώχεια και η εξαθλίωση αυξάνονται παράλληλα με την αύξηση του αριθμού των προϊόντων που θα μπορούσαμε θεωρητικά να καταναλώσουμε.

Η τεχνολογία, επομένως, δεν είναι ουδέτερη, αφού παράγεται μέσα από το κοινωνικό πλαίσιο της ταξικής κοινωνίας που ωφελεί την τάξη των ιδιοκτητών έναντι των άλλων. Οι Τεχνολογίες Πληροφορικής και Επικοινωνιών (ΤΠΕ) αποτελούν την τεχνική και τεχνολογική έκφραση μιας πολύ ευρύτερης διαδικασίας. Οι κυκλικές και διαρθρωτικές κρίσεις που χαρακτηρίζουν το καπιταλιστικό σύστημα δημιουργούν κατάλληλες στιγμές για την εμφάνιση νέων τεχνολογιών. Με τη Μικροηλεκτρονική Επανάσταση (την παραγωγή ολοένα και μικρότερων και ταχύτερων ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, όπως τα μικροτσίπ), η ανθρώπινη επικοινωνία σε παγκόσμιο επίπεδο επηρεάστηκε και μετασχηματίστηκε βαθιά, ενώ παράλληλα επέτρεψε την άνευ προηγουμένου κινητικότητα του κεφαλαίου. Οι εταιρείες μπόρεσαν να κατεδαφίσουν εργοστάσια και να τα εγκαταστήσουν ταυτόχρονα σε μια σειρά από χώρες, συντονίζοντας τις παραγωγικές διαδικασίες και τις οικονομικές συναλλαγές σε πραγματικό χρόνο σε ολόκληρο τον πλανήτη μέσω της πληροφορικής και της τυποποίησης. Οι νέες τεχνολογίες επέτρεψαν την εξωτερική ανάθεση των παραγωγικών διαδικασιών και την κυκλοφορία των εμπορευμάτων, καθώς και τον κατακερματισμό της εργατικής τάξης, η οποία αρθρώνεται πλέον στη βάση της ελαστικοποίησης της εργασίας και της απόσυρσης των δικαιωμάτων. Αυτή η δυνατότητα μετεγκατάστασης της παραγωγής έδωσε στο κεφάλαιο ακόμη μεγαλύτερη διαπραγματευτική δύναμη έναντι των εργαζομένων, οι οποίοι μέχρι τότε ήταν συγκεντρωμένοι και οργανωμένοι σε τεράστια βιομηχανικά επιτόπια συγκροτήματα.

The Origin of GPS
, 2021.

Τα τεχνολογικά μονοπώλια και το κράτος

Οι Τεχνολογίες Πληροφορικής και Επικοινωνιών, που αναπτύχθηκαν με βάση τη μικροηλεκτρονική και τους υπολογιστές, ήταν σε μεγάλο βαθμό προϊόν στρατιωτικών προτεραιοτήτων, ενώ αργότερα εξαπλώθηκαν στον πολιτικό τομέα για την επέκταση της καπιταλιστικής συσσώρευσης. Με στόχο την ενίσχυση της στρατιωτικής τους ισχύος, οι ΗΠΑ κινητοποίησαν, συντόνισαν και υποστήριξαν συλλογικές προσπάθειες μέσω κυβερνητικών οργανισμών, πανεπιστημίων και ιδιωτικών επιχειρήσεων. Η διαστημική κούρσα που διεξήχθη κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου προώθησε επίσης την τεχνολογική ανάπτυξη, κάτι που συνεχίζει να κάνει και σήμερα μέσω της συνεχιζόμενης εξερεύνησης του διαστήματος.

Το κράτος έχει θεμελιώδη σημασία όχι μόνο για την ανάπτυξη τεχνολογιών που δημιουργούν νέες αγορές, αλλά και για την προώθηση των τεχνολογικών συνόρων προκειμένου να διατηρήσει ή ακόμη και να ανταγωνιστεί για νέα τμήματα της αγοράς και να υποστηρίξει την επέκταση των εξωτερικών αγορών. Οι εταιρείες υψηλής τεχνολογίας είναι συνυφασμένες με τα εθνικά τους κράτη και εξαρτώνται δομικά από τα συστήματα καινοτομίας που προωθούνται από αυτά – συστήματα των οποίων ο κεντρικός στόχος είναι, στην προέλευσή τους, στρατιωτικός. Η βιομηχανία ΤΠΕ δημιουργήθηκε υπό τον έλεγχο κρατών και εταιρειών του Παγκόσμιου Βορρά- κατά κανόνα, οι πολυεθνικές εταιρείες συνέχισαν να κυριαρχούν στις παραγωγικές διαδικασίες και στα αγαθά υψηλής προστιθέμενης αξίας που συνδέονται με τον έλεγχο και την ανάπτυξη της τεχνολογικής βάσης, τόσο για να εξασφαλίσουν υψηλά περιθώρια κέρδους όσο και για να αξιοποιήσουν τις στρατιωτικές και εποπτικές εξελίξεις, επιχειρώντας έτσι να εξασφαλίσουν την ηγεμονία.

Επομένως, για να κατανοήσουμε την άνοδο των μεγάλων τεχνολογικών εταιρειών, που είναι γνωστές συλλογικά ως Big Tech (Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft κ.λπ.), πρέπει να κατανοήσουμε πώς σχετίζονται με τους μηχανισμούς συσσώρευσης κεφαλαίου. Όσο κι αν παρουσιάζονται ως η «λύση» στα τρέχοντα οικονομικά προβλήματα, αυτές οι εταιρείες είναι στην πραγματικότητα συμπτώματα των προβλημάτων- δηλαδή, εκφράζουν τον τρόπο με τον οποίο ο καπιταλισμός σε κρίση προσπαθεί να κατευθύνει την τεχνολογία προς τα δικά του συμφέροντα. Παρόλο που οι εταιρείες αυτές βρίσκονται στην αιχμή της τεχνολογίας που εφαρμόζουν όσον αφορά την κλίμακα και την πολυπλοκότητα, αντιπροσωπεύουν ένα βήμα προς τα πίσω για τον πολιτισμό μέσω της ελαστικοποίησης της εργασίας και της απόσυρσης των δικαιωμάτων, της συντριπτικής επίθεσης κατά των φυσικών πόρων, του συγκεντρωτισμού και της συγκέντρωσης του κεφαλαίου, της εξουσίας που ασκούν οι ιδιωτικές εταιρείες στους δημόσιους χώρους και άλλων διαδικασιών που είναι χαρακτηριστικές των καπιταλιστικών λύσεων για τις κρίσεις που δημιουργεί.

Ένα infographic καταδεικνύει τη ραγδαία ανάπτυξη της Μεγάλης Τεχνολογίας την τελευταία δεκαετία, η οποία ξεπέρασε εκείνη των χρηματοπιστωτικών και πετρελαϊκών εταιρειών.

Γι’ αυτό και η άνοδος της Big Tech ως έκφραση του σύγχρονου καπιταλισμού συνοδεύεται από μια μεγάλη ιδεολογική επίθεση που έχει τις ρίζες της στον ατομικισμό, στον λόγο του εντερπρενέρ, στην άρνηση της πολιτικής (λόγος της ουδετερότητας) και σε άλλους κοινωνικούς μύθους, οι οποίοι γίνονται όλο και πιο ισχυροί καθώς οι ίδιες αυτές εταιρείες αναλαμβάνουν τον ρόλο των μέσων ενημέρωσης και των προνομιούχων ιδεολογικών φορέων στην κοινωνία. Ένας από αυτούς τους θεμελιώδεις κοινωνικούς μύθους είναι εκείνος του «εικονικού κόσμου» ως παράλληλης πραγματικότητας, που παρουσιάζεται με διάφορες μορφές: κυβερνοχώρος, παγκόσμιο χωριό, εικονικός κόσμος, παγκόσμιος ιστός, υπεραυτοκινητόδρομος, metaverse, κ.λπ., όλα βασισμένα στην ψευδαίσθηση ενός δικτύου που ορίζεται από την οριζόντια φύση του, στο οποίο όλα τα άτομα είναι ίσα, εφόσον έχουν πρόσβαση στα ίδια εργαλεία. Όλοι έχουν φωνή και μπορούν να συμμετέχουν και να επηρεάζουν τη συλλογική ζωή. Σε αυτόν τον εικονικό κόσμο, τα δίκτυα και οι τεχνολογίες είναι ουδέτερα και αποσκοπούν μόνο, όπως λέει το σλόγκαν της Big Tech, «να δημιουργήσουν λύσεις και να συνδέσουν τους ανθρώπους». Ωστόσο, πίσω από αυτή τη φαινομενική οριζοντιότητα κρύβεται το έργο των spin doctors, οι οποίοι είναι ειδικοί στη διάδοση συγκεκριμένων πολιτικών στο κοινό, καθώς και ένας αυξανόμενος αριθμός αναλυτών και επιστημόνων δεδομένων. Πρέπει να εργαστούν σκληρά για να μας εμποδίσουν να καταγράψουμε την πραγματικότητα, για παράδειγμα, του ψηφιακού χάσματος και της διάβρωσης του ελεύθερου χρόνου για την πλειοψηφία του πληθυσμού.

Η συχνή χρήση του όρου «νέφος» επιβεβαιώνει αυτή την ιδέα ενός αφηρημένου χώρου όπου τα δεδομένα που παράγονται από τους χρήστες είναι μόνιμα διαθέσιμα και οργανωμένα σχεδόν μαγικά σύμφωνα με δημοκρατικά και καθολικά κριτήρια. Ωστόσο, τίποτα δεν θα μπορούσε να απέχει περισσότερο από την αλήθεια. Το «νέφος» είναι στην πραγματικότητα μια γιγαντιαία, εξαιρετικά συγκεκριμένη, πολυτεχνολογική υποδομή. Αποτελείται από ένα σύνολο άκρως συγκεντρωτικών και μονοπωλιακών διακομιστών που βρίσκονται κυρίως σε εγκαταστάσεις των ΗΠΑ, όπου η απορρύθμιση και η αυθαιρεσία των πολιτικών και κερδοσκοπικών συμφερόντων κυριαρχούν πάνω από κάθε δημοκρατική ή οικουμενική αξίωση όσον αφορά τα δεδομένα των χρηστών. Επιπλέον, καταναλώνουν υπέρογκες ποσότητες ενέργειας και φυσικών πόρων. Ομοίως, η «τεχνητή νοημοσύνη» είναι ένας όρος που χρησιμοποιείται συχνά για να αναφερθεί σε λογισμικό που αναλύει και επεξεργάζεται μεγάλες ποσότητες δεδομένων με διάφορες και πολύπλοκες υπολογιστικές μαθηματικές πράξεις. Ο όρος υποδηλώνει την έννοια της ουδετερότητας: αν και φαίνεται ότι υπάρχει μια αυτόνομη μηχανή που «σκέφτεται» και λαμβάνει αποφάσεις, στην πραγματικότητα, το λογισμικό που της επιτρέπει να λειτουργεί φέρει την προκατάληψη της οντότητας που αναπτύσσει την τεχνολογία.

Ένας άλλος θεμελιώδης μύθος των τεχνολογικών μονοπωλίων είναι αυτός του εντερπρενέρ, μια νέα εκδοχή του παλιού μύθου του αυτοδημιούργητου ανθρώπου, ο οποίος αντιλαμβάνεται την επιτυχία μόνο ως αποτέλεσμα ατομικής προσπάθειας και ικανότητας. Αυτός ο μύθος προβάλλει μια εικόνα ιδιοφυιών που ζουν στο γκαράζ – συνήθως λαμπροί νέοι λευκοί άνδρες – οι οποίοι φέρνουν επανάσταση στον κόσμο μόνοι τους και είναι δισεκατομμυριούχοι αποκλειστικά ως αποτέλεσμα της δικής τους αξίας. Άνθρωποι όπως ο Steve Jobs, ο Bill Gates και ο Mark Zuckerberg αποκτούν την ιδιότητα του επιχειρηματικού γκουρού και του εμπνευσμένου κόουτς, λες και η πορεία της ζωής τους είναι προσιτή στον καθένα – αρκεί να έχει μια καλή ιδέα και επιμονή. Αυτό που λείπει από αυτή την ιστορία είναι ότι τα άτομα αυτά σπούδασαν σε επίλεκτα κέντρα αριστείας όπως το Χάρβαρντ, το Στάνφορντ, το Πρίνστον, το ΜΙΤ και το Κάλτεκ. Παρόλο που αυτά τα κέντρα είναι τυπικά ιδιωτικά, βασίζονται σε σημαντικές δημόσιες επενδύσεις και σημαντικές δημόσιες πολιτικές, καθώς και σε χρηματοδότηση από τα πολιτικά και στρατιωτικά κυβερνητικά τμήματα και πολιτικές που επιτρέπουν την εισαγωγή εγκεφάλων και γνώσεων από άλλα κέντρα αριστείας σε περιφερειακές χώρες.

Μέσω της ιδεολογίας του «ψηφιακού εντερπρενέρ», αποκρύπτονται επίσης οι δεσμοί των ΤΠΕ με το χρηματοπιστωτικό και κερδοσκοπικό κεφάλαιο – το οποίο επενδύει εκατομμύρια στη δημιουργία και την επέκταση αυτών των εταιρειών. Αυτό που πωλείται είναι η εικόνα ατόμων που ξεκίνησαν «από το τίποτα», παραλείποντας το γεγονός ότι είχαν ήδη πρόσβαση σε κεφάλαια εκατομμυρίων δολαρίων, τα οποία είναι τελικά αποτέλεσμα της ιδιωτικής ιδιοποίησης δημόσιας γνώσης και δημόσιας τεχνολογίας, που με τη σειρά τους αναπτύχθηκαν δημόσια με τη βοήθεια τεράστιων δημόσιων πόρων. Τα 500.000 δολάρια που έλαβε ο Ζούκερμπεργκ για να ξεκινήσει το Facebook ήταν δυνατά μόνο χάρη στις διασυνδέσεις του με την ελίτ του οικονομικού και κερδοσκοπικού κεφαλαίου.

Είναι επίσης περίεργο ότι πολλά από αυτά τα εγχειρήματα, όπως το Spotify και η Uber, δεν είναι κερδοφόρα, ούτε χρειάζεται απαραίτητα να είναι. Η αγοραστικη αξία τους έχει γίνει πιο σημαντική από την κερδοφορία τους- αρκεί μόνο η υπόσχεση αξίας που μπορεί να αποτελέσει αντικείμενο κερδοσκοπίας. Αυτή η χρηματιστικοποίηση έχει μια υλική βάση: την εκμετάλλευση της εργασίας. Η τεχνολογία κάνει τους εργάτες πιο παραγωγικούς, και οι τεχνολογίες ενσωματώνονται σε μηχανές και εργαλεία (σταθερό κεφάλαιο με τους όρους του Μαρξ), τα οποία μεταδίδουν τις ενσωματωμένες αξίες τους στα νεοδημιουργηθέντα εμπορεύματα. Όσο πιο χρηματιστικοποιημένη είναι μια οικονομία, τόσο μεγαλύτερη είναι η πίεση στον παραγωγικό τομέα και τόσο μεγαλύτερη η εκμετάλλευση των εργαζομένων για να μπορέσουν να αντισταθμίσουν τα τεράστια ποσά που κερδοσκοπούνται στο χρηματιστήριο.

Εξορύσσοντας κρυπτονομίσματα, 2021.

Χρηματιστικοποίηση

Η συνάντηση του χρηματοπιστωτικού κεφαλαίου και των ΤΠΕ δεν γίνεται μόνο μέσω της χρηματοδότησης και της ιδιοκτησίας των επιχειρήσεων αυτών. Ο συνδυασμός της έλλειψης χρηματοπιστωτικής ρύθμισης που χαρακτηρίζει τον νεοφιλελευθερισμό και της πρόσβασης στη συνδεσιμότητα μέσω των smartphones επέτρεψε την εμφάνιση της Χρηματοοικονομικής τεχνολογίας (fintechs). Πρόκειται για εταιρείες που αναπτύσσουν ψηφιακά χρηματοοικονομικά προϊόντα και επικεντρώνονται κυρίως στη δημιουργία ψηφιακών πλατφορμών πληρωμών, επιδιώκοντας να θέσουν σε λειτουργία τις διαδικτυακές αγορές και πωλήσεις και να εισάγουν δισεκατομμύρια «χωρίς τραπεζικό λογαριασμό» άτομα στο χρηματοπιστωτικό σύστημα.

Η Παγκόσμια Τράπεζα εκτιμά ότι 1,7 δισεκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο δεν έχουν τραπεζικούς λογαριασμούς. Η ομάδα αυτή αποτελείται κατά κανόνα από αγροτικούς πληθυσμούς. Στη Λατινική Αμερική, για παράδειγμα, το 50%-70% του πληθυσμού δεν έχει πρόσβαση σε τραπεζικές υπηρεσίες. Δεν είναι τυχαίο ότι σε αυτή την περιοχή οι χρηματοπιστωτικές επιχειρήσεις τριπλασιάστηκαν σε μέγεθος τα τελευταία χρόνια. Από τα 1,7 δισεκατομμύρια άτομα χωρίς πρόσβαση σε τραπεζικές υπηρεσίες, τα 1,1 δισεκατομμύρια έχουν κινητά τηλέφωνα[1] Με τις fintechs, δεν είναι απαραίτητη η ύπαρξη τραπεζικού λογαριασμού ή σταθερής διεύθυνσης, ούτε η ύπαρξη ελάχιστου εισοδήματος ή η καταβολή διαφόρων τελών. Το μόνο που απαιτείται είναι ένα κινητό τηλέφωνο και μια σύνδεση στο διαδίκτυο, πράγμα που σημαίνει ότι η ένταξη αυτή θα πραγματοποιηθεί κυρίως μεταξύ των πιο ευάλωτων πληθυσμών.

Οι κινεζικές fintechs ανταγωνίζονται επίσης στις τραπεζικές αγορές της παγκόσμιας περιφέρειας. Η Huawei συνεργάζεται με τοπικούς φορείς στην Αφρική για να προσφέρει ασφαλείς υπηρεσίες, δάνεια, εμβάσματα, ακόμη και ασφάλιση ταφής στην Κένυα και την Αιθιοπία. Ομοίως, ο δισεκατομμυριούχος και ιδρυτής της Beijing Kunlun Technology, Zhou Yahui, είναι επενδυτής σε μια πλατφόρμα που προσφέρει δάνεια μέσω κινητών τηλεφώνων στην Κένυα- η μεγαλύτερη εταιρεία λιανικής πώλησης κινητών τηλεφώνων στην Αφρική, η Transsion, έχει την έδρα της στη Σεντζέν και έχει επενδύσεις σε μια άλλη πλατφόρμα στη Νιγηρία και στη Γκάνα, ενώ η AliPay, μέλος του ομίλου Alibaba, ανέπτυξε μια «σούπερ εφαρμογή» για τη Νότια Αφρική[2]. Κατά τη διάρκεια της πρώτης πανδημίας SARS-CoV στα μέσα της δεκαετίας του 2000, υπήρξε επέκταση του ηλεκτρονικού εμπορίου με την άνοδο εταιρειών όπως η Alibaba και η Tencent, οι οποίες είναι σήμερα γιγαντιαίες εταιρείες λιανικής πώλησης.

Ωστόσο, πριν από την πανδημία COVID-19, η Λατινική Αμερική ήταν μία από τις περιοχές που είχαν υιοθετήσει λιγότερο το διαδικτυακό εμπόριο, είτε λόγω του ποσοστού φτώχειας είτε λόγω έλλειψης πρόσβασης σε τράπεζες και συνδεσιμότητα. Για το λόγο αυτό, η αμερικανική τράπεζα Goldman Sachs δήλωσε ότι αυτή η πανδημία θα μπορούσε να δει μια επανάληψη του κινεζικού φαινομένου του ηλεκτρονικού εμπορίου της δεκαετίας του 2000 στη Λατινική Αμερική. Κατά τη διάρκεια της πρώτης επιδημίας του SARS (Sars-CoV1), υπήρξε μια έκρηξη του ηλεκτρονικού εμπορίου στην Κίνα και εμφανίστηκαν διάφορες πλατφόρμες ηλεκτρονικών πωλήσεων. Μεταξύ αυτών ήταν και η Alibaba, η οποία είναι σήμερα ένας από τους μεγαλύτερους λιανοπωλητές στον κόσμο στον τομέα αυτό. Ο κινεζικός πληθυσμός έκανε όλο και περισσότερες αγορές μέσω του διαδικτύου, τάση που η Goldman Sachs προβλέπει ότι θα αναπτύξει το ηλεκτρονικό εμπόριο στη Λατινική Αμερική. Στο σημείο αυτό, στην εισήγησή της στο σεμινάριο, η ερευνήτρια Larissa Packer υπογράμμισε ότι το 2020 στη Λατινική Αμερική θα αυξηθεί κατά 50% ο αριθμός των συναλλαγών και των νέων online καταναλωτών, γεγονός που σημαίνει μηνιαία αύξηση των εσόδων κατά 500% για τους online λιανοπωλητές που συνδέονται με τον τομέα των τροφίμων στην περιοχή – ένα άλμα από 19 εκατομμύρια αμερικανικά δολάρια σε 120 εκατομμύρια δολάρια. Η κολομβιανή εταιρεία Rappi, για παράδειγμα, διπλασίασε το μέγεθός της μέσα σε μόλις έξι μήνες.

Γενετική πατέντα, 2021

Τεχνολογικά μονοπώλια ενάντια στη Φύση

Εάν, από τη μία πλευρά, το CoronaShock* περιόρισε τη μετακίνηση ανθρώπων και εμπορευμάτων και δημιούργησε ρήγματα στις παγκόσμιες αλυσίδες αξίας λόγω προβλημάτων στις εισαγωγές και εξαγωγές εμπορευμάτων, από την άλλη πλευρά, επιτάχυνε τη ζήτηση για ψηφιοποίηση. Οδήγησε επίσης σε μια βαθύτερη εφαρμογή της τεχνολογίας στη βιομηχανική βάση και στον τρόπο παραγωγής και διανομής, τόσο στις αστικές βιομηχανίες όσο και στις εξορυκτικές και γεωργικές βιομηχανίες, και εμβάθυνε τον μη διαχωρισμό του εργάσιμου και του μη εργάσιμου χρόνου, της παραγωγικής και της αναπαραγωγικής εργασίας και των χώρων εργασίας και αναψυχής.

Στον αγροτικό τομέα, παρατηρήθηκε αύξηση των συγχωνεύσεων, εξαγορών και συμφωνιών μεταξύ αγροτικών κολοσσών, τεχνολογικών κολοσσών και αυτών των fintechs. Αυτή η νέα υποδομή οδήγησε σε μια αναδιοργάνωση αυτών των φορέων, μια κίνηση που τείνει, με την πάροδο του χρόνου, να οδηγήσει σε ολιγοπώλιο. Μια τέτοια αναδιοργάνωση αυξάνει την ανάγκη για μαζική καταγραφή δεδομένων σε όλα σχεδόν τα στάδια της αλυσίδας του αγροτικού τομέα. Επιπλέον, βαθαίνει την επισφάλεια των δημόσιων υπηρεσιών μειώνοντας τη διαθεσιμότητα των δημόσιων πληροφοριών, ενώ αυξάνει την προσφορά ιδιωτικών πλατφορμών και υποδομών Big Tech για τις δημόσιες υπηρεσίες. Αυτό παρεμβαίνει σαφώς στη διαδικασία των κυβερνήσεων να είναι σε θέση να λαμβάνουν αποφάσεις στις χώρες τους.

Οι εταιρείες John Deere και Bosch είναι ηγεμονικές στον τομέα των ελκυστήρων και των μηχανημάτων, ενώ στον τομέα των logistics και των πωλήσεων κυριαρχούν οι Cargill, Archer Daniels, Louis Dreyfus και Bunge. Στη συνέχεια, υπάρχουν και οι μεγάλοι έμποροι λιανικής πώλησης: Walmart, Alibaba και Amazon, μεταξύ άλλων.

Οι τεχνολογικοί κολοσσοί τείνουν να μεταναστεύουν στον αγροτικό τομέα με ένα είδος κάθετης ολοκλήρωσης που λαμβάνει χώρα όχι μεταξύ των εταιρειών του ίδιου τομέα, αλλά κατά μήκος της αλυσίδας αξίας, γεγονός που δείχνει την ικανότητα των εταιρειών αυτών να απορροφούν και να αναδιοργανώνουν κάθετα την αλυσίδα από το χωράφι μέχρι τον καταναλωτή. Υπάρχουν επίσης τάσεις ψηφιοποίησης του πλανήτη τόσο στον τομέα των φυσικών τοπίων και πόρων όσο και στον τομέα της γενετικής αλληλουχίας. Για παράδειγμα, η Microsoft συνεργάζεται με κέντρα βλαστικού υλικού σε όλο τον κόσμο για να παρέχει την υποδομή για την ψηφιοποίηση αυτών των γενετικών τραπεζών. Το 2018, σε συνάντηση του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ στο Νταβός, ξεκίνησε το έργο Amazon Data Bank, με στόχο την καταγραφή και κατοχύρωση πληροφοριών που αφορούν τη γενετική αλληλουχία σπόρων, δενδρυλλίων, ζώων και μιας ποικιλίας μονοκύτταρων οργανισμών στη γη. Αυτό είναι απλώς το πρώτο βήμα του προγράμματος Earth Bank of Codes[3].

Αναδύεται μια ολιγοπωλιακή αγορά με αποικιοκρατικά χαρακτηριστικά: οι πολυεθνικές εταιρείες, που εδρεύουν κυρίως στον Παγκόσμιο Βορρά, παραχωρούν πάντα στον εαυτό τους πατέντες και δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας, οι οποίες έχουν επενδύσει εδώ και καιρό στην επιστήμη και την τεχνολογία με κόστος την εξόρυξη πρώτων υλών χαμηλής προστιθέμενης αξίας στις χώρες του Παγκόσμιου Νότου. Επιπλέον, αυτό το τεχνολογικό άλμα συνεπάγεται επίσης μεγαλύτερη ζήτηση για άλλες ορυκτές και ενεργειακές πρώτες ύλες (λίθιο, σίδηρος, χαλκός και μέταλλα σπάνιων γαιών, για παράδειγμα), οδηγώντας σε μια πιο επιθετική οργάνωση του διεθνούς καταμερισμού εργασίας για την εξασφάλιση του εφοδιασμού τους. Στη Βολιβία, για παράδειγμα, το πραξικόπημα του 2019 σχετίζεται άμεσα με την εθνικοποίηση των αποθεμάτων λιθίου της, ενός από τα μεγαλύτερα στον κόσμο[4].

Σε εξέλιξη βρίσκεται επίσης μια αναδιοργάνωση του τομέα των αγροτικών υποδομών. Τα τελευταία πέντε χρόνια, εταιρείες όπως η Syngenta, η Bayer και η BASF έχουν αναπτύξει γεωργικό λογισμικό και ψηφιακές πλατφόρμες που εγκαθίστανται σε κινητά τηλέφωνα για να παρέχουν στους παραγωγούς γεωργικές συστάσεις. Σήμερα υπάρχουν τρακτέρ εξοπλισμένα με τεχνητή νοημοσύνη (AI) που συλλέγουν πληροφορίες σχετικά με την υγρασία του εδάφους, τη σύνθεση, την καλύτερη τοποθεσία και την καλύτερη εποχή του έτους για τη φύτευση κ.λπ. Οι αγρότες μπορούν επίσης να εισάγουν τα δικά τους δεδομένα μέσω των κινητών τους τηλεφώνων. Η συλλογή αυτών των δεδομένων από μόνη της δεν είναι το πρόβλημα, αφού σε ένα άλλο κοινωνικό σύστημα τα δεδομένα αυτά θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν για να βοηθήσουν τους αγρότες στο έργο τους. Σε ένα καπιταλιστικό σύστημα, ωστόσο, τα δεδομένα ελέγχονται από εταιρείες προς όφελος της κερδοφορίας τους. Αυτές οι εταιρείες κατέχουν μόνο το λογισμικό αλλά όχι το υλικό, το οποίο ανήκει σε άλλους κολοσσούς όπως η John Deere και η Bosch, οι οποίοι αναπτύσσουν την τεχνητή νοημοσύνη και τη ρομποτοποίηση. Το αποτέλεσμα αυτού είναι ορατό στα ρομποτικά τρακτέρ, στους αισθητήρες, στα drones κ.λπ.

Αυτές οι πατέντες και οι πληροφορίες που παράγονται από τους γίγαντες της αγροτικής βιομηχανίας πρέπει να αποθηκεύονται στην ψηφιακή υποδομή των εταιρειών μεγάλης τεχνολογίας: Η Microsoft έχει το cloud της, το Azure. Η Apple ανέπτυξε ένα Apple Watch για τη γεωργία ακριβείας και δημιούργησε την εφαρμογή Resolution για τους αγρότες. Η Amazon διαθέτει μια λειτουργία αποθήκευσης στις υπηρεσίες Amazon Web Services που προορίζεται για αγροτικές περιοχές. Το Facebook δημιουργεί μια εφαρμογή ψηφιακής συμβουλευτικής για αγρότες. Η Google έχει μια θεσμική έκδοση του Google Earth που δημιουργήθηκε για τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών κ.ο.κ. Οι πρωταρχικοί καταναλωτές αυτών των υπηρεσιών είναι οι μεγάλοι γεωργικοί παραγωγοί στην αγορά εξαγωγών εμπορευμάτων- εν τω μεταξύ, 500 εκατομμύρια αγροτικές οικογένειες δεν έχουν τα μέσα για να έχουν πρόσβαση σε αυτό το νέο πακέτο τεχνολογίας. Αυτό που διαθέτουν είναι τα κινητά τους τηλέφωνα, στα οποία μπορούν να λαμβάνουν γεωπονικές συμβουλές μέσω SMS ή WhatsApp με βάση πληροφορίες που ανεβάζουν ελεύθερα άλλοι αγρότες. Ένας μεγάλος αριθμός αυτών των εφαρμογών διατίθεται «δωρεάν» στους μικροκαλλιεργητές με αντάλλαγμα τη συμμετοχή τους σε μια μαζική διαδικασία συλλογής δεδομένων.

Στο σημείο αυτό αναδύεται το ζήτημα της ενσωμάτωσης των fintechs, της Big Tech και των αγροτικών κολοσσών. Στην Κένυα, η Arifu -μια εταιρεία που ανήκει στον ευρωπαϊκό γίγαντα της τηλεφωνίας Vodaphone- προσφέρει γεωργικές συμβουλές μέσω SMS και WhatsApp. Η Arifu συνεργάζεται με τη Syngenta και την DigFarm, επιτρέποντας στη Syngenta να αυξήσει την αναγνωρισιμότητα των σπόρων της, ενώ η DigFarm προσφέρει μικροπιστώσεις στους Κενυάτες αγρότες. Η δομή των ψηφιακών πλατφορμών καθιστά δυνατή αυτή την ενσωμάτωση: χρεώνουν μικρές αμοιβές, πωλούν εισροές και επιτρέπουν τη χρήση ψηφιακών νομισμάτων[5]. Αλλά πώς μπορεί η τεχνητή νοημοσύνη και ο αλγόριθμος να «διαβάσουν» τα εδάφη των μικρών αγροτών με την ποικιλία των εγγενών σπόρων τους, για παράδειγμα, ώστε να μπορέσουν οι εταιρείες να προσφέρουν δωρεάν συμβουλές; Δυστυχώς, αυτού του είδους η τεχνολογία προορίζεται για μεγάλες εκτάσεις γης και μονοκαλλιέργειες. Η ενσωμάτωση των μικροκαλλιεργητών δεν θα γίνει με την πώληση τεχνολογικών πακέτων, αλλά μέσω των μικροπιστώσεων και των ψηφιακών νομισμάτων που συνοδεύουν αυτές τις πλατφόρμες που διατίθενται από τις fintechs. Για να συμβεί αυτό, θα πρέπει να μειωθεί η κρατική ρύθμιση της οικονομίας και της γεωργίας.

Αυτή η δυναμική φάνηκε πιο πρόσφατα στην Ινδία, όπου ένα εκατομμύριο αγρότες κατέλαβαν το Νέο Δελχί της Ινδίας μεταξύ Ιανουαρίου και Φεβρουαρίου 2021 απαιτώντας την κατάργηση τριών νόμων που θα έθεταν τέλος στην κρατική ρύθμιση της αγοράς γεωργικών προϊόντων. Σύμφωνα με τους νέους νόμους, αντί το κράτος να πληρώνει μια δίκαιη τιμή για τα προϊόντα των αγροτών, η αγορά θα άνοιγε και θα απορρυθμιζόταν, επιτρέποντας στις μεγάλες εταιρείες λιανικού εμπορίου και τεχνολογίας να πάρουν τη θέση των μικρών λιανοπωλητών και να τους εξαλείψουν. Στην πράξη, αυτό θα σήμαινε ότι αυτές οι μεγάλες εταιρείες θα οργάνωναν την παραγωγή και την κατανάλωση στον τομέα αυτό[6].

Ο κατακερματισμός της εργασίας , 2021.

Τεχνολογία και εργασία

Ο συνδυασμός της οικονομίας των δεδομένων και της χρηματιστικοποίησης έχει επίσης μεταμορφώσει τον κόσμο της εργασίας. Η «ουμπεροποίηση», η «πλατφορμοποίηση της εργασίας» και η «οικονομία gig»» είναι μερικοί από τους όρους που χρησιμοποιούνται για να περιγράψουν την επισφαλή εργασία στην εποχή της Big Tech, και οι μελέτες για το θέμα αυτό έχουν αποκτήσει μεγαλύτερη σημασία λόγω των κινητοποιήσεων των οδηγών της Uber και των οδηγών διανομών μέσω εφαρμογών. Παρά το τι μπορεί να υποδηλώνουν αυτοί οι όροι, δεν είναι οι ίδιες οι εφαρμογές που προκαλούν αυτή τη μετατόπιση -δεν υπάρχει κάποιο είδος τεχνολογικού ντετερμινισμού στη δουλειά- αλλά μάλλον διαδικασίες που έχουν ήδη ξεκινήσει εδώ και δεκαετίες και οι οποίες μετατρέπουν όλο και περισσότερο τους εργαζόμενους σε παρόχους υπηρεσιών σε εύθραυστες και μόνιμα ασταθείς εργασιακές σχέσεις.

Σύμφωνα με την κοινωνιολόγο Ludmila Abilio (2019), αυτοί οι μετασχηματισμοί πρέπει να εξεταστούν από την οπτική γωνία της εμπειρίας της περιφέρειας. Σε αυτόν τον ιστορικά άνισο τόπο, η επισημοποίηση της εργασίας μέσω της απόκτησης εργασιακών δικαιωμάτων δεν ήταν ποτέ ο κανόνας. Αντιθέτως, η ζωή βασίζεται σε μια μόνιμη ανισορροπία μεταξύ επίσημων και ανεπίσημων εργασιακών σχέσεων, ελεύθερης εργασίας και δραστηριοτήτων που δεν αναγνωρίζονται ως εργασία. Τι σημαίνει να μιλάμε για επισφάλεια ή ελαστικοποίηση σε αυτό το πλαίσιο;

Αυτό που αποκαλείται «ουμπεροποίηση» μπορεί να γίνει κατανοητό ως η παγκοσμιοποίηση των στοιχείων που χαρακτηρίζουν τους τρόπους ζωής στην περιφέρεια. Οι εταιρείες αυτές ήρθαν να μετασχηματίσουν άλλα στρώματα της κοινωνίας, αναδιοργανώνοντας τη ζωή της μεσαίας τάξης και των λευκών ανδρών και γυναικών και φτάνοντας τελικά στον Παγκόσμιο Βορρά. Πρόκειται για δομικά και δομικά στοιχεία της περιφέρειας του κεφαλαίου, όπου αυτή η πραγματικότητα δεν αποτελεί ποτέ την εξαίρεση. Ωστόσο, σήμερα, περισσότερο από ποτέ, η ανεπίσημη εργασία και η ελαστικοποίηση της εργασίας έχουν γίνει ο κανόνας.

Γινόμαστε μάρτυρες μιας εμβάθυνσης της νεοφιλελεύθερης διαδικασίας της παγκοσμιοποίησης που έχει αποκεντρώσει την παραγωγή μέσω θυγατρικών και εξωτερικής ανάθεσης με στόχο να καταστήσει τις μορφές ελέγχου και διαχείρισης της εργασίας λιγότερο αναγνωρίσιμες. Σιγά-σιγά, οι διεθνείς ολιγοπωλιακές εταιρείες έχουν αναλάβει την άτυπη εργασία, οργανώνοντας, ρυθμίζοντας και καθορίζοντας τι είναι εργασία. Στον κόσμο της υποτιθέμενης ουδετερότητας της αλγοριθμικής διαχείρισης, δεν υπάρχει χρόνος εργασίας, χώρος εργασίας ή εργαλεία εργασίας. Όλοι οι κίνδυνοι και το κόστος μετατοπίζονται στους εργαζόμενους, οι οποίοι χρησιμοποιούν τα δικά τους υπάρχοντα, τα σπίτια, τα οχήματα, τις ραπτομηχανές και τις σόλες των παπουτσιών τους στην «υποταγμένη αυτοδιαχείριση», η οποία ελέγχεται με συγκεντρωτικό τρόπο από μηχανισμούς που είναι ασαφείς αλλά εξαιρετικά αποτελεσματικοί στην ορθολογική διαχείριση των άτυπων εργαζομένων.

Ωστόσο, αυτή η ριζική κίνηση προς την σχεδόν πλήρη αυτοματοποίηση δεν μπορεί να πραγματοποιηθεί χωρίς τη συμβολή της ψηφιακής εργασίας- δηλαδή, η κρυφή ανθρώπινη εργασία (όπως μέσω της εξόρυξης, του καθαρισμού και της μορφοποίησης) είναι απαραίτητη για την παραγωγή ΤΝ και ακόμη και δεδομένων. Χιλιάδες άνθρωποι στον Παγκόσμιο Νότο εργάζονται για τους ομίλους του Βορρά, διδάσκοντας σε μηχανές να εκτελούν εργασίες, ενώ λαμβάνουν μισθούς φτώχειας για την εργασία τους[7].

Όπως συμπεραίνει η Ludmila Abilio (2019), το μοντέλο just-in-time έχει επικρατήσει και ζούμε την παγίωσή του. Οι τεχνολογικές εξελίξεις επιτρέπουν πλέον στους καπιταλιστές να διαχειρίζονται την εργασία που βρίσκεται συνεχώς στη διάθεσή τους, για να τεθεί σε λειτουργία μόνο όταν χρειάζεται. Ίσως η κατάσταση πολέμου που βιώνουν οι εργαζόμενοι στη διανομή των αγαθών να μπορεί να προσφέρει ενδείξεις για το πώς να σκεφτούμε μορφές αντίστασης στη νέα διαμόρφωση της εκμετάλλευσης, της καταπίεσης και της κυριαρχίας στη σύγχρονη εργασία.

Τεχνολογία μεταξύ δύο δυνάμεων

Για να κατανοήσουμε την άνοδο της Big Tech, πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι υπάρχει μια παγκόσμια οργάνωση της επιστημονικής και τεχνολογικής εργασίας και ότι η οργάνωση αυτή συγκεντρώνει το στρατηγικό στάδιο της παραγωγής τεχνολογικής γνώσης στις χώρες του πυρήνα, ενώ οι περιφερειακές περιοχές καταλαμβάνουν το ρόλο του καταναλωτή της τεχνολογίας. Αυτή η αντίθεση μεταξύ των χωρών του πυρήνα και των περιφερειακών χωρών είναι εντυπωσιακή: το 2015, η Βόρεια Αμερική, η Ευρωπαϊκή Ένωση, η Κίνα, η Ιαπωνία και η Νότια Κορέα αντιπροσώπευαν το 82% τόσο των δημόσιων όσο και των ιδιωτικών παγκόσμιων δαπανών για την έρευνα και την ανάπτυξη, και σχεδόν το σύνολο της παγκόσμιας επιστημονικής και τεχνολογικής παραγωγής ελέγχεται από περίπου 30 χώρες. Μόνο οι ΗΠΑ ξόδεψαν 502 δισεκατομμύρια δολάρια εκείνο το έτος, αντιπροσωπεύοντας το 26% των παγκόσμιων δαπανών[8].

Η Κίνα έχει επίσης σημειώσει σημαντική πρόοδο στον τομέα της τεχνολογίας των πληροφοριών. Η κινεζική επέκταση στην κατασκευή υποδομών, γνώσεων και παραγωγής στον τομέα αυτό αποτελεί μέρος της προσπάθειας της χώρας να εδραιωθεί ως παγκόσμια δύναμη. Επιπλέον, η Κίνα επιδιώκει επίσης να διασφαλίσει την κυριαρχία και την άμυνά της σε σχέση με τα διεθνή συστήματα επιτήρησης και ελέγχου, αποτρέποντας την εγχώρια κυκλοφορία να αποθαρρύνεται της μέσω άλλων χωρών. Οι πρόοδοι της Κίνας έχουν προκαλέσει αντιδράσεις από τις ΗΠΑ και τους συμμάχους της, ιδίως επειδή η βιομηχανία ΤΠΕ βρίσκεται στα πρόθυρα ποιοτικού άλματος με την αναβάθμιση των παγκόσμιων τηλεπικοινωνιακών υποδομών μέσω της εφαρμογής του 5G.[9] Η νέα αυτή τεχνολογία θα επιτρέψει τη μετάδοση και λήψη μεγαλύτερων ποσοτήτων δεδομένων περίπου είκοσι φορές ταχύτερα από ό,τι μέσω του 4G. Αυτός ο όγκος και η ταχύτητα θα επηρεάσουν τομείς που καταναλώνουν ή πρέπει να αποθηκεύουν πολλά δεδομένα, όπως τα αυτόνομα οχήματα ή ακόμη και η ψυχαγωγία, καθιστώντας ταινίες υψηλής ποιότητας διαθέσιμες στα κινητά τηλέφωνα σε δευτερόλεπτα. Αυτή η αναβάθμιση ανοίγει μια ευκαιρία για τις εταιρείες τεχνολογίας και τις εθνικές οικονομίες να επανατοποθετηθούν στο σύνολο του βιομηχανικού συστήματος.

Παρόλο που η κρατική ικανότητα της Κίνας της επέτρεψε να είναι η πρώτη χώρα που υλοποίησε ένα εμπορικό δίκτυο 5G σε μεγάλη κλίμακα, η άμεση και έμμεση εξάρτηση της χώρας από τα αμερικανικά προϊόντα και τεχνολογίες ολοκληρωμένων κυκλωμάτων χρησιμεύει ως το κύριο σημείο ασφυξίας για τις ΗΠΑ ώστε να καθυστερήσουν ή ακόμη και να εμποδίσουν την πρόοδο της Κίνας. Ο κεντρικός ρόλος των ΗΠΑ στην παραγωγή ημιαγωγών αιχμής και των μηχανημάτων που τα παράγουν, καθώς και στην πρόοδο των τεχνολογικών συνόρων σε αυτούς τους τομείς, δίνει στη χώρα τη δυνατότητα να παρεμβαίνει στο παγκόσμιο δίκτυο παραγωγής και να ενεργοποιεί διαύλους για την παρεμπόδιση της ανάπτυξης της Κίνας στις ΤΠΕ, δεδομένης της κρίσιμης εξάρτησης της τελευταίας από αυτά τα βασικά συστατικά. [10] Η πολυπλοκότητα του άκρως παγκοσμιοποιημένου οικοσυστήματος της ΤΠΕ και ο κεντρικός ρόλος της κινεζικής αγοράς αναπόφευκτα κατακερματίζουν τα αμερικανικά καπιταλιστικά συμφέροντα, παρουσιάζοντας μια «γεωμετρία ετερογενούς και μπερδεμένου σαν κουβάρι ανταγωνισμού και συμπληρωματικότητας, προκαλώντας αντίσταση στη στρατηγική παρεμπόδισης της αμερικανικής κυβέρνησης, όπου κυριαρχεί η συμπληρωματικότητα», σύμφωνα με τα λόγια της καθηγήτριας οικονομικών Esther Majerowicz. [11] Καθώς η Huawei είναι η μόνη εταιρεία που προσφέρει μεγάλες ποσότητες του απαραίτητου εξοπλισμού για την υλοποίηση ενός δικτύου 5G σε μεγάλη κλίμακα, η απαγόρευση της εταιρείας -όπως προτείνουν οι ΗΠΑ- θα έθετε τις χώρες που δεν έχουν τη δυνατότητα να κατασκευάσουν τις δικές τους υποδομές και να ανταγωνιστούν στην αγορά τηλεπικοινωνιακού εξοπλισμού σε μειονεκτική θέση σε διάφορες άλλες αγορές και θα τις πήγαινε πίσω στην παραγωγή των συγκεκριμένων μαζών δεδομένων που απαιτούνται για την ανάπτυξη της τεχνητής νοημοσύνης[12].

Όπως βλέπουμε, η αναβάθμιση των παγκόσμιων τηλεπικοινωνιακών υποδομών δημιουργεί ένα άνοιγμα για τη δυνητική επανατοποθέτηση των εθνών στο βιομηχανικό σύστημα στο σύνολό του. Η εξάπλωση του 5G στην καπιταλιστική περιφέρεια, η οποία συχνά δεν έχει τη δυνατότητα να κατασκευάσει τις δικές της υποδομές, θα οδηγήσει σε αυξημένη τεχνολογική και οικονομική εξάρτηση, καθώς και στην επέκταση των διεθνών συστημάτων επιτήρησης[13]. Η παροχή οικονομικών πόρων για την υλοποίηση του 5G στην περιφέρεια είναι ένας τομέας όπου εμφανίζεται ο ανταγωνισμός μεταξύ των μεγάλων δυνάμεων καθώς και των ανεπτυγμένων οικονομιών. Χωρίς ένα κυρίαρχο αναπτυξιακό σχέδιο, οι χώρες της περιφέρειας αφήνονται να ακολουθήσουν τα αναπτυξιακά μοντέλα που έχουν σχεδιαστεί προς το συμφέρον και ευθυγραμμιστεί με τους στόχους των μεγάλων δυνάμεων ή των ανεπτυγμένων χωρών.

Συνδεδεμένα καλώδια , 2021.

Σημείο εκκίνησης

Η κύρια πρόκληση για τα λαϊκά κινήματα, τις οργανώσεις και τις συλλογικότητες είναι να ξεπεράσουν τις ηγεμονικές ιδεολογικές αφηγήσεις για την οικονομία των δεδομένων. Η οικονομία των δεδομένων πρέπει να αναλυθεί ως κεντρική συνιστώσα ενός σύγχρονου καπιταλισμού που επιδιώκει να εδραιώσει τις βασικές προϋποθέσεις για την επέκτασή του. Οι συνθήκες αυτές περιλαμβάνουν:

Μια ελεύθερη αγορά (για τα δεδομένα): αν, από τη μία πλευρά, τα δεδομένα των χρηστών συλλέγονται και χρησιμοποιούνται ελεύθερα, δεν ισχύει το αντίστροφο όταν πρόκειται για τις εταιρείες τεχνολογίας, δεδομένου ότι τα δεδομένα, οι μετρήσεις και οι αλγόριθμοι που χρησιμοποιούν είναι ιδιόκτητα και φυλάσσονται με κλειδαριά. Εν τω μεταξύ, τα δεδομένα των χρηστών, τα οποία παράγονται σε πρωτοφανή όγκο, έχουν μετατραπεί σε εμπορεύματα και χρηματοοικονομικά περιουσιακά στοιχεία που, προκειμένου να εξασφαλίσουν τα κέρδη των εταιρειών, πρέπει να κυκλοφορούν χωρίς ρύθμιση ή έλεγχο και χωρίς να λαμβάνουν υπόψη τα συμφέροντα των χρηστών που παράγουν τα δεδομένα.

Οικονομική χρηματιστικοποίηση: οι εταιρείες του καπιταλισμού των δεδομένων εξαρτώνται από τη ροή κερδοσκοπικού κεφαλαίου για να αναπτυχθούν και να εδραιωθούν. Οι εταιρείες αυτές είναι μάρτυρες της φυγής κεφαλαίων, μετατοπίζοντας το κεφάλαιο από τους παραγωγικούς τομείς προς εκείνους που είναι απλώς κερδοσκοπικοί. Αυτό ασκεί αυξανόμενη πίεση στους παραγωγικούς τομείς για αύξηση της εκμετάλλευσης και της επισφάλειας.

Μετατροπή των δικαιωμάτων σε εμπορεύματα: η εξάπλωση των τεχνολογικών «λύσεων» που προσφέρονται από του τεχνολογικούς ομίλους και τα παράγωγά του δεν έχουν γλιτώσει τις δημόσιες υπηρεσίες, όπου οι κυβερνήσεις έχουν συνάψει συμβόλαια πολλών εκατομμυρίων δολαρίων με τις εταιρείες Μεγάλης Τεχνολογίας. Υπό το πρόσχημα της αποτελεσματικότητας και της πολυπλοκότητας, δικαιώματα όπως η εκπαίδευση, η υγεία και οι μεταφορές μετατρέπονται σε εμπορεύματα. Μέρος της δημόσιας ζωής έχει καταλήξει να διαμεσολαβείται από αλγόριθμους και συμφέροντα που είναι πέρα από την εμβέλεια του πληθυσμού, την ίδια στιγμή που μεγάλα χρηματικά ποσά μεταφέρονται σε εταιρείες τεχνολογίας.

Συρρίκνωση των δημόσιων χώρων: η αναπαραγωγή μιας άποψης για την κοινωνία που βασίζεται μόνο σε άτομα τα οποία κατατμούνται σε αυτάρκεις φούσκες συμφερόντων μέσω του «εξατομικευμένου περιεχομένου» συνεχίζεται απρόσκοπτα. Ο δημόσιος διάλογος που βασίζεται σε διαφορετικές απόψεις και αντικειμενικά δεδομένα καταπολεμάται από την ανάγκη για αφοσίωση, σκοπός της οποίας είναι η ανατροφοδότηση και η επιβεβαίωση ατομικών βεβαιοτήτων εις βάρος των συλλογικών και κοινών κατασκευών.

Συγκέντρωση πόρων, παραγωγικών αλυσίδων και υποδομών: τα πιο κερδοφόρα στρώματα της οικονομίας των δεδομένων απαιτούν υψηλό βαθμό συγκέντρωσης. Η συγκέντρωση των πόρων, των παραγωγικών αλυσίδων και των υποδομών στα χέρια λίγων μεγάλων επιχειρήσεων αποτελεί σαφή αναγκαιότητα του καπιταλισμού σήμερα – ακόμη και όταν αυτός λειτουργεί μέσω θυγατρικών και μιας ποικιλίας επιχειρήσεων, εταιρειών και υπηρεσιών. Η μεγάλη δύναμη που συγκεντρώνεται σε αυτές τις εταιρείες παρακάμπτει κάθε δημοκρατική και λαϊκή συζήτηση για πολιτικά, οικονομικά, περιβαλλοντικά και ηθικά ζητήματα.

Αυτά τα χαρακτηριστικά δεν είναι μοναδικά στη λεγόμενη οικονομία δεδομένων- μάλλον, είναι αναπόσπαστο μέρος του ευρύτερου καπιταλιστικού συστήματος. Η τεχνολογική ανάπτυξη δεν συμβαίνει αυτόνομα από την κοινωνική οργάνωση στην οποία εντάσσεται. Ένα βασικό στοιχείο για την κατανόηση αυτής της σχέσης είναι να θυμηθούμε ένα θεμελιώδες χαρακτηριστικό του καπιταλισμού: την ατομική ιδιοκτησία των μέσων παραγωγής. Αν η τεχνολογία ήταν ένα κοινό αγαθό και όχι ιδιοκτησία των λίγων που χρησιμοποιείται για την προώθηση των συμφερόντων του κεφαλαίου, θα μας επέτρεπε να εγγυηθούμε επαρκή παραγωγή για την κάλυψη των ανθρώπινων αναγκών, μειώνοντας παράλληλα σημαντικά την εργάσιμη ημέρα, αφήνοντάς μας ελεύθερο χρόνο για να συνειδητοποιήσουμε πληρέστερα τον εαυτό μας ως ανθρώπινα όντα.

Μόλις κατανοήσουμε πώς η οικονομία των δεδομένων επιδιώκει να αναπαράγει και να επεκτείνει τη δυναμική του ίδιου του καπιταλισμού, προκύπτει μια πρόκληση για τα κινήματα, τις οργανώσεις και τις λαϊκές συλλογικότητες που επιδιώκουν να οικοδομήσουν εναλλακτικές λύσεις. Είναι σημαντικό να εξετάσουμε τις δικές μας οργανώσεις και να προβληματιστούμε σχετικά με ορισμένες από αυτές τις προκλήσεις. Η απλή πρόσβαση σε τεχνολογικούς πόρους και πληροφορίες δεν μειώνει από μόνη της την ανισότητα. Στην πραγματικότητα, μπορούν ακόμη και να την αυξήσουν. Δεν είναι κάθε δράση ή πολιτική που βασίζεται σε «έξυπνες» συσκευές μια έξυπνη δράση ή πολιτική. Πρέπει πάντα να θυμόμαστε ότι η τεχνολογία είναι φορέας αντιφάσεων, εμπεριέχοντας μέσα της τη δυνατότητα απελευθέρωσης και αποξένωσης ταυτόχρονα, και ότι πάντα θα υπάρχουν αμφισβητήσεις σε μια κοινωνία που διαμορφώνεται από την ταξική πάλη. Για να είναι πραγματικά αποτελεσματική η χρήση της τεχνολογίας από τους εργαζόμενους, πρέπει πάντα να συνδέεται με ένα τακτικό και στρατηγικό ταξικό σχέδιο. Δεν μπορούμε επίσης να συγχέουμε την αιτία και τη συνέπεια ούτε στις αναλύσεις μας ούτε στην πράξη. Η ηλεκτρονική επιτήρηση (είτε ατομική είτε μαζική), οι ψευδείς ειδήσεις, η διάδοση της ρητορικής μίσους και του αντιδημοκρατικού λόγου και η επισφάλεια της εργασίας που επιβάλλουν οι εφαρμογές είναι η έκφραση μιας βαθύτερης οικονομικής λογικής. Αυτή η συζήτηση είναι απαραίτητη για να βαθμονομήσουμε τις ενέργειές μας ως προς το πού και πώς να δράσουμε, είτε πρόκειται για άμεση, μεσοπρόθεσμη ή μακροπρόθεσμη δράση.

Δεν μπορούμε να έχουμε την πολυτέλεια να είμαστε τεχνοφοβικοί, να αρνούμαστε τη σημασία των τεχνολογιών και των δυνατοτήτων τους στον αγώνα. Ταυτόχρονα, δεν μπορούμε να πιστέψουμε στην ιδέα ότι η τεχνολογία από μόνη της θα οδηγήσει σε πρόοδο για την οργανωμένη εργατική τάξη. Η τεχνολογική ανάπτυξη δεν είναι αυτόνομη από τη μορφή της κοινωνικής οργάνωσης στην οποία εντάσσεται- το στοιχείο της ταξικής πάλης είναι ο φάρος μας για την οικειοποίηση της επιστημονικής γνώσης και για την οικοδόμηση βιώσιμων εναλλακτικών τεχνολογιών. Η συζήτηση για τις ψηφιακές τεχνολογίες και τον καπιταλισμό δεν μπορεί να είναι μια εξειδικευμένη συζήτηση, που προωθείται από άτομα ή μικρές ομάδες που ενδιαφέρονται για το θέμα. Δεδομένης της επίδρασης του θέματος στην οικονομία, την πολιτική, τη γεωπολιτική, την εκπαίδευση, τον πολιτισμό, την οργάνωση, την κινητοποίηση και τον αγώνα, πρέπει να είναι μια συζήτηση που διεξάγεται σε όλες τις διαστάσεις της, από όλες τις οργανώσεις. Μόνο μέσα από μια ευρύτερη, συλλογική και συμμετοχική συζήτηση θα μπορέσουμε να επαναπροσδιορίσουμε τους όρους των τεχνολογικών «λύσεων» και της «αποτελεσματικότητας» από μια σοσιαλιστική προοπτική.

Προπέτασμα καπνού, 2021.

*Το CoronaShock είναι ένας όρος που αναφέρεται στο πώς ένας ιός χτύπησε τον κόσμο με τέτοια συγκλονιστική δύναμη- αναφέρεται στην ανικανότητα του αστικού κράτους να αποτρέψει μια υγειονομική και κοινωνική καταστροφή, ενώ η κοινωνική τάξη στα σοσιαλιστικά μέρη του κόσμου φάνηκε πολύ πιο ανθεκτική.

Υποσημειώσεις

[1] Grain, ‘Controle digital’, 2021.

[2] For more information, follow the weekly ‘News on China’ summary from the Dongsheng (Eastern Voices) Collective: https://dongshengnews.org/en/

[3] Schmidlehne, ‘Blockchain e contratos inteligentes’, 2020.

[4] Prashad, ‘Bolivia’s lithium’, 2019.

[5] Grain, ‘Controle digital’, 2021.

[6] Tricontinental, The Farmers’ Revolt, 2021.

[7] DigiLabour, ‘Uma Internet alternativa’, 2019a; DigiLabour, ‘A Invisibilidade do Trabalho de Dados’, 2019b.

[8] Moura, ‘Ensayo sobre la ceguera’, 2018.

[9] Tricontinental, Twilight, 2021.

[10] Majerowicz, ‘A China e a Economia Política Internacional’, 2020.

[11] Majerowicz, ‘A China e a Economia Política Internacional’, 2020.

[12] Majerowicz, ‘A China e a Economia Política Internacional’, 2020.

[13] Majerowicz, ‘A China e a Economia Política Internacional’, 2020.

Βιβλιογραφία

Abilio, L. C. ‘Uberização: Do empreendedorismo para o autogerenciamento subordinado.’ Psicoperspectivas 18, no. 3 (2019). http://dx.doi.org/10.5027/psicoperspectivas-vol18-issue3-fulltext-1674.

DigiLabour. ‘Uma Internet alternativa deve combinar serviço público e cooperativas de plataforma: entrevista com Christian Fuchs.’ DigiLabour, September 2019a, https://digilabour.com.br/2019/09/13/christian-fuchs-internet-alternativa-trabalho-digital/.

DigiLabour. ‘A Invisibilidade do Trabalho de Dados: entrevista com Jérôme Denis’, DigiLabour, March 2019b. https://digilabour.com.br/2019/03/27/o-trabalho-invisivel-de-dados-entrevista-com-jerome-denis/

Grain. ‘Digital control: How Big Tech moves into food and farming (and what it means)’. GRAIN, 21 January 2021. https://grain.org/en/article/6595-digital-control-how-big-tech-moves-into-food-and-farming-and-what-it-means.

Majerowicz, E. ‘China and the International Political Economy of Information and Communication Technologies’. Geosul 35, no. 77 (December 2020): 73-102. https://periodicos.ufsc.br/index.php/geosul/article/view/77503.

Moura, B. D. ‘Ensayo sobre la ceguera: la industria 4.0 en América Latina’. Hemisferio Izquierdo, 20 June 2018. https://www.hemisferioizquierdo.uy/single-post/2018/06/17/ensayo-sobre-la-ceguera-la-industria-40-en-am%C3%A9rica-latina.

Prashad, Vijay. ‘Bolivia’s lithium and the urgency of a coup’. Brasil de Fato, 12 November 2019. https://www.brasildefato.com.br/2019/11/12/article-or-bolivias-lithium-and-the-urgency-of-a-coup.

Schmidlehne, Michael F. ‘Blockchain e contratos inteligentes: as mais recentes tentativas do capital de se apropriar da vida na Terra’. World Rainforest Movement, no. 247 (January 2020). https://wrm.org.uy/pt/artigos-do-boletim-do-wrm/secao1/blockchain-e-contratos-inteligentes-as-mais-recentes-tentativas-do-capital-de-se-apropriar-da-vida-na-terra/.

Tricontinental: Institute for Social Research. CoronaShock: A Virus and the World. 5 May 2020. https://thetricontinental.org/dossier-28-coronavirus/.

Tricontinental: Institute for Social Research. The Farmers’ Revolt in India. 14 June 2021. https://thetricontinental.org/dossier-41-india-agriculture/.

Tricontinental: Institute for Social Research. Twilight: The Erosion of US Control and the Multipolar Future. 4 January 2021. https://thetricontinental.org/dossier-36-twilight/.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s