Τα εμβόλια COVID-19 της Κούβας: Ένα ταξίδι συνεργασίας και επαναστατικής αλληλεγγύης, της Jyotsna Singh

Πηγή: Peoples Dispatch

Η επείγουσα διάθεση δύο εμβολίων στην Κούβα τον περασμένο μήνα εξέπληξε τον κόσμο. Για μια αναπτυσσόμενη χώρα το μέγεθος της πολιτείας του Τενεσί των ΗΠΑ, είναι τεράστιο επίτευγμα. Το επίτευγμα είναι ακόμη πιο σημαντικό όταν εξετάζουμε τις τεράστιες δυσκολίες που προκαλούνται από τον αποκλεισμό των ΗΠΑ, ο οποίος περιορίζει την πρόσβαση σε εξοπλισμό υψηλής τεχνολογίας, υπερσύγχρονες τεχνολογίες και καλής ποιότητας πρώτες ύλες και αντιδραστήρια, τα οποία ακόμα και όταν είναι διαθέσιμα, είναι ακριβά. Η επιτυχία της Κούβας στην παραγωγή εμβολίων COVID-19 όχι μόνο ξαναδηλώνει την επιστημονική της ικανότητα, αλλά είναι επίσης μια μαρτυρία για την πολιτική της προσέγγιση για την υγεία, διατηρώντας τον ανθρωποκεντρικό της χαρακτήρα, εξασφαλίζοντας μαζική κλιμάκωση και διανομή και χρησιμοποιώντας συνεργατικές και όχι ανταγωνιστικές ερευνητικές μεθόδους.

Η Κούβα έχει τέσσερα εμβόλια και ένα ενισχυτικό εμβόλιο σε διαφορετικά στάδια κλινικών δοκιμών. Από αυτά, το Abdala έχει ολοκληρώσει τις κλινικές δοκιμές φάσης-3 και οι δοκιμές για το Soberana 02 ολοκληρώθηκαν αυτό το μήνα. Και στις δύο δοκιμές συμμετείχαν σχεδόν 45.000 εθελοντές. Το σκέλος του εικονικού φαρμάκου διατηρήθηκε μικρό λόγω της πανδημικής κατάστασης, και αυτοί οι εθελοντές τώρα εμβολιάζονται επίσης. Τα εμβόλια αναμένεται να λάβουν πλήρη ρυθμιστική έγκριση τους επόμενους μήνες.

Ταχείες εξελίξεις στην έρευνα και ανάπτυξη εμβολίων

Καθώς τα περιστατικά άρχισαν να αυξάνονται απότομα στα τέλη Ιανουαρίου, η Κούβα έπρεπε να χορηγήσει επειγόντως εμβόλια. Άρχισαν επεμβατικές κλινικές δοκιμές μεταξύ των εργαζομένων στον τομέα της υγείας και του προσωπικού της βιοτεχνολογίας. Μετά την ανάλυση των δοκιμαστικών δεδομένων φάσης 2 των Abdala και Soberana 02 και την καθιέρωση της ασφάλειάς τους για ανθρώπινη χρήση, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) επέτρεψε την παρέμβαση στη δημόσια υγεία σε υψηλότερη κλίμακα. Η Κούβα ξεκίνησε την εφαρμογή του εμβολίου τον Μάιο, και μέσα σε έναν μήνα, είχε εμβολιάσει σχεδόν 3,5 εκατομμύρια ανθρώπους – σχεδόν το 15% του πληθυσμού της.

Τα άλλα δύο υποψήφια εμβόλια – Soberana 01 και Mambisa – βρίσκονται στην αρχική φάση των κλινικών δοκιμών και θεωρούνται πολλά υποσχόμενα από τους παραγωγούς τους. Το ενισχυτικό εμβόλιο- Soberana Plus είναι για άτομα που έχουν αναρρώσει από το COVID-19. Μπορεί επίσης να δοθεί σε άτομα που χρειάζονται ενίσχυση μετά από δύο λήψεις του Soberana 02. Έχει φτάσει στις κλινικές δοκιμές φάσης-2. Αξίζει να σημειωθεί ότι το Mambisa είναι ένα ενδορινικό εμβόλιο: είναι εύκολο να χορηγηθεί και ως εκ τούτου χρήσιμο σε περιβάλλον που δεν διαθέτει πόρους.

Η Κούβα τα πέτυχε όλα αυτά μέσα σε 18 μήνες από την έναρξη της πανδημίας. Η έρευνα πραγματοποιήθηκε από δημόσια ινστιτούτα που συνεργάζονται με επιστήμονες από ινστιτούτα σε άλλες χώρες, όπως ο καθηγητής Fabrizio Chiodo του Ινστιτούτου Βιομοριακής Χημείας στο Εθνικό Συμβούλιο Έρευνας (CNR) στην Ιταλία.

Αλλά εκτός από την υπόσχεση ότι ασφαλή και αποτελεσματικά εμβόλια θα φτάσουν σε όλους τους Κουβανούς μέχρι το τέλος του έτους, αν όλα πάνε όπως έχουν προγραμματιστεί, η χώρα έχει στείλει πολύ πιο βαθιά μηνύματα. Πρώτον, ότι η επιστήμη αναπτύσσεται καλύτερα όταν μοιράζεται και δεν μονοπωλείται. Και δεύτερον, ότι οι επιστημονικές ανακαλύψεις που έγιναν στον Παγκόσμιο Νότο είναι οι πιο κατάλληλες για να ανταποκριθούν στις ανάγκες αυτών των χωρών.

Η κοινή χρήση στην καρδιά του κουβανικού ερευνητικού μοντέλου

«Η Κούβα ακολούθησε ιστορικά το μοντέλο της ανταλλαγής τεχνολογίας και τεχνογνωσίας για την επιστημονική της έρευνα. Το ίδιο μπορεί να φανεί και στην περίπτωση των εμβολίων COVID-19 », δήλωσε ο Luis Gil Abinader, ερευνητής ακαδημαϊκός στο Knowledge Ecology International των ΗΠΑ. Η έρευνα για τα εμβόλια COVID-19 στην Κούβα έχει διεξαχθεί σε δύο ινστιτούτα. Οι τρεις εκδόσεις Soberana αναπτύχθηκαν στο Finlay Institute of Vaccines (IFV) ενώ οι Abdala και Mambisa αναπτύχθηκαν στο Κέντρο Γενετικής Μηχανικής και Βιοτεχνολογίας (CIGB). Και οι δύο είναι κρατικές οντότητες.

«Οι επιστήμονες και των δύο ινστιτούτων βρίσκονται σε στενή επικοινωνία από την αρχή. Συναντιούνται μία φορά την εβδομάδα για να μοιραστούν πληροφορίες σχετικά με τις επιτυχίες, τις προκλήσεις και τις αποτυχίες. Αυτές οι συναντήσεις διευκολύνθηκαν από την BioCubaFarma, η οποία ιδρύθηκε το 2012 για να επιβλέπει την εφαρμογή της πολιτικής έρευνας και ανάπτυξης για τα φάρμακα και άλλα προϊόντα », δήλωσε ο Abinader, ο οποίος παρακολουθεί στενά την ανάπτυξη υποψηφίων εμβολίων, τονίζοντας τα οφέλη της συλλογικής έρευνας.

«Δουλεύοντας ο καθένας μόνος, βρίσκετε προκλήσεις και χρειάζεστε χρόνο για να τις λύσετε. Όταν συνεργάζεστε, βρίσκετε τις λύσεις πιο γρήγορα. Είναι ένας τρόπος βελτιστοποίησης της έρευνας. Η τελική παραγωγή διαρκεί λιγότερο χρόνο », δήλωσε ο Abinader, προσθέτοντας ότι η συνεργατική έρευνα καταναλώνει λιγότερα χρήματα, τα οποία αντικατοπτρίζονται στην τιμολόγηση του τελικού προϊόντος.

Μια σαφέστερη εικόνα αυτών των πλεονεκτημάτων εμφανίζεται όταν εξετάζουμε το μοντέλο ανάπτυξης εμβολίων που ακολουθείται στις ΗΠΑ, μια χώρα μόλις 90 ναυτικά μίλια από την Κούβα. Οι ΗΠΑ ξοδεύουν δέκα φορές περισσότερα για την κατά κεφαλήν υγεία από την Κούβα (10.624 και 987 δολάρια ΗΠΑ αντίστοιχα το 2018, σύμφωνα με στοιχεία του ΠΟΥ) και έχει ακόμη χειρότερους δείκτες υγείας.

«Συχνά δύο ξεχωριστές οντότητες που ερευνούν στον ίδιο τομέα, δεν μιλούν μεταξύ τους, ειδικά στον ιδιωτικό τομέα. Λειτουργούν ως ανταγωνιστές και διατηρούν το απόρρητο γύρω από την εργασία τους. Αυτό καθιστά την έρευνα πιο ακριβή και χρονοβόρα », είπε ο Abinader.

Στο τέλος, αυτά τα μοντέλα έχουν δραστικά διαφορετικές επιπτώσεις. Τα προϊόντα που προκύπτουν από ένα ανταγωνιστικό μοντέλο Έρευνας και Ανάπτυξης είναι το μονοπώλιο μιας εταιρείας, που κατασκευάζεται για χάρη του κέρδους. Έτσι, η εταιρεία καταβάλλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να μην μοιραστεί την τεχνολογία και την τεχνογνωσία και διατηρεί την προστασία των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας για όσο το δυνατόν μεγαλύτερη περίοδο. Αυτό το απόρρητο και το μονοπώλιο επιτρέπει στις εταιρείες να χρεώνουν υπερβολικές τιμές για ιατρικά προϊόντα, ακόμα και όταν το κόστος παραγωγής είναι χαμηλό.

Η τεχνογνωσία του συνεργατικού ερευνητικού μοντέλου, από την άλλη πλευρά, μοιράζεται μεταξύ πολλών ανθρώπων, επιστημόνων και ινστιτούτων και ως εκ τούτου είναι αντιθετική στα μονοπώλια. Συνήθως καθοδηγείται από δημόσιες επενδύσεις. Ως εκ τούτου, το κίνητρο της Έρευνας και Ανάπτυξης και της επιστημονικής ανακάλυψης είναι η δημόσια υγεία και όχι το κέρδος. Ιστορικά, στο με βάση του πραγματικό πνεύμα του διεθνισμού, η Κούβα έχει μοιραστεί την τεχνολογία εμβολίων με άλλες χώρες, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων αναπτυσσόμενων χωρών.

Ανάπτυξη εμβολίων και φαρμάκων για τον Παγκόσμιο Νότο

Μια έκθεση του 2015 από την ΠΟΥ και την Ευρωπαϊκή Επιτροπή χαιρέτισαν το κουβανικό μοντέλο με τα ακόλουθα λόγια: «Η Κούβα έχει γίνει παγκόσμιος ηγέτης στη μεταφορά τεχνολογίας Νότου-Νότου, βοηθώντας τις χώρες χαμηλού εισοδήματος να αναπτύξουν τις δικές τους εγχώριες δυνατότητες βιοτεχνολογίας, παρέχοντας τεχνική κατάρτιση και διευκόλυνση της πρόσβασης σε χαμηλού κόστους σωτήρια για την ζωη φάρμακα για την καταπολέμηση ασθενειών όπως η μηνιγγίτιδα Β και η ηπατίτιδα Β. Έχει μεταφέρει τεχνολογία σε χώρες όπως η Αλγερία, η Νότια Αφρική, η Ινδία, το Βιετνάμ, η Μαλαισία, η Βραζιλία, το Μεξικό και η Αργεντινή. Για τα εμβόλια COVID-19, συνεργάζεται στενά με τα άλλα δύο θύματα του αποκλεισμού των ΗΠΑ – τη Βενεζουέλα και το Ιράν – όπου βρίσκονται διενεργούνται κλινικές δοκιμές φάσης-3 για το Soberana 02. Υπάρχει μεγάλη πιθανότητα οι χώρες αυτές να είναι σε θέση να παράγουν το εμβόλιο τοπικά.

Άλλες χώρες της Καραϊβικής και της Λατινικής Αμερικής έχουν επίσης δείξει ενδιαφέρον να συνεργαστούν με την Κούβα για έρευνα και ανάπτυξη εμβολίων. Σύμφωνα με το Συμβούλιο της Καραϊβικής, η Αργεντινή και η Κούβα υπέγραψαν μια επιστολή προθέσεων στις αρχές Ιουνίου και αναμένεται ότι οι δύο χώρες θα συνεργαστούν στην παραγωγή κουβανικών εμβολίων που αναπτύχθηκαν κατά του COVID-19. Η επιστολή διευκρινίζει ότι η συνεργασία σχετίζεται με την «ανοσοποίηση του πληθυσμού της Κούβας και της Αργεντινής, καθώς και των χωρών της Λατινικής Αμερικής και της Καραϊβικής».

Τα κουβανικά εμβόλια έχουν άλλα επιστημονικά πλεονεκτήματα χρήσιμα για τις αναπτυσσόμενες χώρες, καθώς χρησιμοποιούν την τεχνολογία της πρωτεϊνικής υπομονάδας. Τα εμβόλια που χρησιμοποιούν αυτήν την τεχνολογία μπορούν να αποθηκευτούν σε θερμοκρασία 2-8 βαθμούς C, ενώ παραμένουν σταθερά σε θερμοκρασία δωματίου. Οι περισσότερες χώρες του Παγκόσμιου Νότου βρίσκονται σε ζεστό κλίμα, οπότε η εύκολη αποθήκευση είναι ζωτικής σημασίας.

«Η Κούβα είναι μια χώρα της Καραϊβικής. Κάνουν εμβόλια για μεγάλο χρονικό διάστημα και τα κάνουν για το κλίμα και τη θερμοκρασία τους. Αυτή η τεχνολογία είναι πιο κατάλληλη για τις ανάγκες τους », δήλωσε ο Abinader.

Σε αντίθεση με αυτό, αμερικανικές εταιρείες όπως η Pfizer και η Moderna έχουν χρησιμοποιήσει τεχνολογία mRNA. Τα εμβόλια που αναπτύσσονται με αυτόν τον τρόπο πρέπει να αποθηκεύονται σε πολύ χαμηλή θερμοκρασία. Η ίδια η τεχνολογία είναι ακριβή καθώς χρησιμοποιεί πολλά συστατικά. Αυτές οι εταιρείες ακολουθούν επίσης μια στρατηγική διαφοροποίησης του συστήματος παραγωγής, καθιστώντας δύσκολη για τις χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος να αποκτήσουν όλα τα υλικά για την τοπική κατασκευή.

Ένα άλλο σημαντικό σημείο είναι ότι το Soberana 02 είναι ένα συζυγές εμβόλιο, το μόνο μεταξύ 102 υποψήφιων εμβολίων στο COVID-19 Vaccine Tracker and Landscape του ΠΟΥ. Αυτή η τεχνολογία είναι γνωστό ότι είναι ασφαλής για τα παιδιά. Ξεκινώντας από τις 14 Ιουνίου, η Κούβα ξεκίνησε δύο κλινικές δοκιμές μεταξύ των παιδιών – μία στην ηλικιακή ομάδα των 3-11 ετών και μια άλλη μεταξύ 12-18 ετών. Η εύρεση εθελοντών για κλινικές δοκιμές δεν είναι ποτέ πρόβλημα στην Κούβα, ακόμη και μεταξύ παιδιών. Οι γονείς εμπιστεύονται το δημόσιο σύστημα και δεν διστάζουν να λάβουν μέρος.

Ένα έγγραφο του Μαρτίου 2021 στο bioRxiv, ένα περιοδικό προ-δημοσίευσης, περιέγραψε ένα άλλο πλεονέκτημα των προϊόντων πρωτεϊνικών υπομονάδων – είναι μια παλιά τεχνολογία, που χρησιμοποιείται ευρέως για την παραγωγή άλλων εμβολίων. Τα εμβόλια COVID-19 μπορούν να χρησιμοποιήσουν τις ήδη «υπάρχουσες δυνατότητες παραγωγής εμβολίων που διατίθενται σε πολλές χώρες», επιτρέποντας την οικονομικά αποδοτική αύξηση της μαζικότητας, επισημαίνει το έγγραφο.

Σύμφωνα με τον Vaccine Tracker του ΠΟΥ, τα εμβόλια που χρησιμοποιούν την τεχνολογία πρωτεϊνικής υπομονάδας αποτελούν το 31% των 102 υποψηφίων εμβολίων σε διάφορα κλινικά στάδια. Ωστόσο, μόνο έξι έχουν φτάσει στο στάδιο της φάσης-3, συμπεριλαμβανομένων των δύο από την Κούβα. Εάν εγκριθούν, τα εμβόλια της Κούβας μπορεί να είναι τα πρώτα που αναπτύχθηκαν χρησιμοποιώντας αυτήν την τεχνολογία, οδηγώντας το δρόμο για παραγωγή μεγάλης κλίμακας με σχετικά απλό, γρήγορο και επεκτασιμο τρόπο. Όλοι αυτοί οι παράγοντες είναι βασικοί για τον εμβολιασμό ολόκληρου του κόσμου γρήγορα.

Από την κουβανική επανάσταση του 1959, η υγειονομική περίθαλψη συγκαταλέγεται στους έξι στρατηγικούς τομείς προτεραιότητας. Αντί να υποκύψει στην πίεση του εμπάργκο των ΗΠΑ που εισήχθη το 1962, η Κούβα επικεντρώθηκε στην ανάπτυξη της βιοτεχνολογίας και τη χρησιμοποίησή της για την οικοδόμηση αλληλεγγύης Νότου-Νότου. Το δημόσιο μοντέλο επιστημονικής ανάπτυξης της Κούβας θα μπορούσε τελικά να αποτελέσει βασική συμβολή στην έξοδο από την πανδημία, όχι μόνο για τους δικούς της ανθρώπους, αλλά και για εκείνους σε χώρες με χαμηλό και μεσαίο εισόδημα.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s