Ισημερινός: αναστροφή από την κατάρρευση της πανδημίας;, του Michael Roberts

Μεταφράσαμε το άρθρο του μαρξιστή οικονομολόγου Michael Roberts.

Ο αριστερός υποψήφιος Andrés Arauz βγήκε πρώτος στον πρώτο γύρο των προεδρικών εκλογών στο Εκουαδόρ. Ο Arauz κέρδισε το 31,5% των ψήφων, περνώντας περίπου 11 ποσοστιαίες μονάδες τους πλησιέστερους αντιπάλους του. Δεν ήταν σαφές ποιος θα αντιμετώπιζε ο Arauz στις επαναληπτικές εκλογές. Ο ιθαγενής ηγέτης Yaku Pérez και ο Guillermo Lasso, ένας πλούσιος πρώην τραπεζίτης, βρίσκονταν σε ισοπαλία για δεύτερη θέση, με τον Pérez να κατέχει το 20,04% έναντι του 19,97% του Λάσου. Ο δεύτερος γύρος των επαναληπτικών εκλογών θα είναι τον Απρίλιο, αλλά αν ο Arauz αγωνιστεί ενάντια στον φιλικό προς τις επιχειρήσεις Lasso, είναι πιθανό να κερδίσει. Είναι λιγότερο σίγουρο απέναντι στον Pérez.

Το Εκουαδόρ είναι ένα μικρό νοτιοαμερικανικό κράτος με μόλις 17 εκατομμύρια ανθρώπους ακριβώς στον ισημερινό. Οι κύριες βιομηχανίες του Ισημερινού είναι το πετρέλαιο, η επεξεργασία τροφίμων, τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα, τα προϊόντα ξύλου και τα χημικά. Ο τομέας του πετρελαίου αντιπροσωπεύει περίπου το 50% των εσόδων της χώρας από τις εξαγωγές και περίπου το ένα τρίτο όλων των φορολογικών εσόδων. Η βασική επιχείρηση πετρελαίου είναι η πλειοψηφικά κρατική Petroecuador, η οποία εξακολουθεί να ανήκει κατά 37% στην Texaco. Πράγματι, οι κρατικές εταιρείες αντιπροσωπεύουν πάνω από το 80% της παραγωγής πετρελαίου του Ισημερινού. Το υπόλοιπο παράγεται από τις πολυεθνικες: Repsol (Ισπανία), Eni (Ιταλία), Tecpetrol (κρατική επιχείρηση της Αργεντινής) και Andes Petroleum, κοινοπραξία της China National Petroleum Corporation (CNPC, μερίδιο 55%) και της China Petrochemical Corporation (Sinopec, μερίδιο 45%). Ο Ισημερινός είναι επίσης ο μεγαλύτερος εξαγωγέας μπανανών στον κόσμο και σημαντικός εξαγωγέας γαρίδων

Το αποτέλεσμα του πρώτου γύρου είναι ένα σημαντικό πλήγμα ενάντια στις μηχανορραφίες του ιμπεριαλισμού στην περιοχή. Είναι πιθανό να τερματίσει την κυριαρχία των τελευταίων τεσσάρων ετών φιλοεπιχειρηματικών πολιτικών που υιοθετήθηκαν από τον Πρόεδρο Λένιν Μορένο, αναπληρωτή του αριστερού πρώην Προέδρου Ραφαέλ Κορρέα. Ο Μορένο δεν συνέχισε στις πολιτικές του Κορρέα μετά την ανάληψη των καθηκόντων του και αντ’ αυτού κλείδωσε τους υποστηρικτές της Κορρέα και επέβαλε δημοσιονομική λιτότητα, ιδιωτικοποιήσεις και άλλα μέτρα υπέρ των επιχειρήσεων.

Μεταξύ του 2006 και του 2014, υπό τον Κορρέα, ο ρυθμός αύξησης του ΑΕΠ ανήλθε κατά μέσο όρο στο 4,3%, ωθούμενος από τις υψηλές τιμές του πετρελαίου και τις ξένες επενδύσεις. Έτσι, ο Correa κατάφερε να αυξήσει σημαντικά τους ελάχιστους μισθούς και τις παροχές κοινωνικής ασφάλισης, χρηματοδοτούμενα εν μέρει από υψηλότερους φόρους στους πλούσιους. Αλλά από το 2015, ο μέσος όρος ανάπτυξης του ΑΕΠ ήταν μόλις 0,6%.

Καθώς η οικονομία του Ισημερινού επιδεινωνόταν, ο Μορένο έλαβε δάνειο από το ΔΝΤ συνοδευόμενο από αυστηρά μέτρα λιτότητας. Το ΔΝΤ είχε κάνει το ίδιο με τη δεξιά κυβέρνηση στην Αργεντινή, προσφέροντας χρήματα με αντάλλαγμα μέτρα λιτότητας και υπέρ των επιχειρήσεων. Αυτό προκάλεσε ένα μαζικό κίνημα διαμαρτυρίας το 2019, το οποίο τελικά ανάγκασε τον Μορένο να ανακαλέσει μερικούς από τους όρους του πακέτου του ΔΝΤ. Η δημοτικότητα του Μορένο έπεσε κατακόρυφα και αποφάσισε να μην συμμετάσχει στις εκλογές αυτές.

Έπειτα ήρθε η πανδημία του COVID, η οποία έπληξε ιδιαίτερα σκληρά τον Ισημερινό. Η ανικανότητα της κυβέρνησης του Μορένο, το αδύναμο, ιδιωτικοποιημένο και υποχρηματοδοτούμενο σύστημα υγείας και η απελπιστική ανάγκη πολλών «άτυπων» εργαζομένων να διατηρήσουν τις θέσεις εργασίας τους, οδήγησαν σε καταστροφή. Ο Ισημερινός βρίσκεται κοντά στην κορυφή των θανάτων ανά εκατομμύριο, παγκοσμίως. Το Κογκρέσο κατηγορεί τον υπουργό Υγείας Juan Zavallos για την κακή διαχείριση του προγράμματος εμβολιασμού COVID-19. Η πανδημία έχει παραλύσει το 70% των επιχειρήσεων και έχει αφήσει 600.000 ανέργους.

Όπως και αλλού, η οικονομική κρίση λόγω της πανδημίας του COVID-19 έχει πλήξει δυσανάλογα τις οικογένειες με χαμηλά εισοδήματα, έχει αυξήσει τον αριθμό των φτωχών και έχει επιδεινώσει την εισοδηματική ανισότητα. Σύμφωνα με την Παγκόσμια Τράπεζα, οι οικογένειες με το κατώτερο δεκαδικό μερίδιο εισοδήματος έχασαν περίπου το 18% της αγοραστικης τους δύναμης, ενώ οι οικογένειες με το ανώτερο δεκαδικό έχασαν μόνο το ένα τρίτο αυτού.

Η λύση του Moreno για την ύφεση ήταν να λάβει άλλο ένα δάνειο από το ΔΝΤ (6,5 δισεκατομμύρια δολάρια), σε αντάλλαγμα για την απορρύθμιση της κεντρικής τράπεζας και την αύξηση της βενζίνης και του ντίζελ στις τιμές της παγκόσμιας αγοράς. Έλαβε επίσης διμερές δάνειο 3,5 δις δολαρίων από την κυβέρνηση Τραμπ, με αντάλλαγμα την την ιδιωτικοποίηση μεγάλου διυλιστηρίου πετρελαίου και τμημάτων του ηλεκτρικού δικτύου της χώρας, καθώς και τον αποκλεισμό της Κίνας από την ανάπτυξη τηλεπικοινωνιών. Ο Moreno απάντησε επίσης με «έκτακτες» περικοπές δαπανών ύψους 4 δισεκατομμυρίων δολαρίων περιελάμβαναν την ρευστοποίηση της εθνικής αεροπορικής εταιρείας και το κλείσιμο πρεσβειών.

Εάν νικήσει ο Arauz τον Απρίλιο, θα αναλάβει με το εξωτερικό χρέος να φτάνει τα 52 δις δολάρια.

Ακόμα και μετά από 7 δις δολάρια σε διεθνή δάνεια το προηγούμενο έτος, ο Ισημερινός θα χρειαστεί άλλα 7,6 δις δολάρια σε νέα χρηματοδότηση το 2021, σύμφωνα με έκθεση του ΔΝΤ το Δεκέμβρη. Και αυτό προϋποθέτει ότι η χώρα θα συμφωνήσει να μειώσει το δημοσιονομικό έλλειμμά της σε 2,8 δις δολαρια αυτό το έτος από 7,2 δις δολάρια το 2020. Επιτρέψτε μου να παραθέσω απευθείας από το ΔΝΤ τους όρους του:

«Επιλεκτικές περικοπές δαπανών που θα περιελάμβαναν συγκράτηση των μισθών (0,6 ppts του ΑΕΠ) και μετριοπάθεια των κεφαλαιουχικών δαπανών (0,7 ppts του ΑΕΠ). Μαζί με την εξοικονόμηση από την τρέχουσα μεταρρύθμιση της επιδότησης καυσίμων και την επιστροφή των δαπανών που σχετίζονται με την πανδημία όταν υποχωρήσει η κρίση» (…), «απαιτείται συνεχής δέσμευση για μείωση των ελλειμμάτων για τη διασφάλιση βιώσιμων δημόσιων οικονομικών μεσοπρόθεσμα και τη μείωση του χρέους στις μελλοντικές γενιές. Η σταθεροποίηση της μεσοπρόθεσμης πορείας στο όριο χρέους του 57% του ΑΕΠ στον Οργανωτικός Κώδικας Προγραμματισμού και Δημόσιων Οικονομικων συνεπάγεται μείωση του ελλείμματος των επιδοτήσεων καυσίμων κατά 5,5 ppt του ΑΕΠ μεταξύ 2019-2025 και του συνολικού ισοζυγίου στο μη χρηματοοικονομικό δημόσιος τομέας κατά 5,3 ppt. Η επίτευξη αυτών των φιλόδοξων, αλλά ρεαλιστικών στόχων απαιτεί συνδυασμό προοδευτικής φορολογικής μεταρρύθμισης— με μόνιμη απόδοση εσόδων 2½% του ΑΕΠ από το 2022—και εξορθολογισμό των δαπανών.»

Για την επίτευξη αυτών των στόχων, το ΔΝΤ επιθυμεί αύξηση του ΦΠΑ και μέτρα για να καταστήσει την αγορά εργασίας «πιο ευέλικτη», δηλαδή την «διατήρηση της ευελιξίας που παρέχουν μέτρα, όπως συντομότερες εργάσιμες εβδομάδες, πιο ευέλικτες αλλαγές και ρυθμίσεις εργασίας εξ’αποστάσεως, θα μπορούσαν να στηρίξουν την αγορά εργασίας και την ανάκαμψη».

Αλλά ο Arauz λέει ότι δεν θα εκτελέσει τους όρους του πακέτου του ΔΝΤ που διαπραγματεύτηκε ο Moreno. Αντιθέτως, επιθυμεί να ενισχύσει την ανάπτυξη με μεγάλη αύξηση στις δημόσιες δαπάνες, υψηλότερους φόρους και ελέγχους κεφαλαίου, ώστε να σταματήσει η έξοδος χρημάτων από τη χώρα. Ο Arauz πιστεύει ότι ο Ισημερινός μπορεί να «αναπτυχθεί» για να βγει από την κρίση αντί να υιοθετήσει μέτρα λιτότητας που θεωρεί ότι «είναι απολύτως αντιπαραγωγικά για τις αναπτυξιακές ανάγκες του Ισημερινού». Αντί να μειώσει το δημοσιονομικό έλλειμμα με δημοσιονομική προσαρμογή 3% του ΑΕΠ, ο Arauz αποσκοπεί σε αύξηση των δημοσίων δαπανών μέχρι 1,5% του ΑΕΠ με σημαντικό πρόγραμμα δημοσίων έργων και τερματισμό των ιδιωτικοποιήσεων.

Πώς θα γίνει αυτό; Πρώτον, ο Arauz προτείνει έναν φόρο περιουσίας. Και δεύτερον, έχει προτείνει αύξηση του φόρου για τη μεταφορά συναλλαγματος από τη χώρα στο 27%. Ήδη πλούσιοι Εκουαδοριανοί έχουν συγκεντρώσει 30 δισεκατομμύρια δολάρια έξω από τη χώρα. Αντιθέτως, ο φιλοεπιχειρηματιας Lasso επιθυμεί να καταργήσει σταδιακά την εισφορά, η οποία αυτή τη στιγμή ανέρχεται στο 5%. Και τρίτον, ο Arauz προτείνει χρηματοδότηση από την κεντρική τράπεζα των κυβερνητικών δαπανών -με άλλα λόγια, «εκτύπωση χρημάτων»- τύπου Σύγχρονης Νομισματικής Θεωρίας.

Θα λειτουργήσουν αυτές οι πολιτικές; Ο νέος πρόεδρος θα πρέπει να απευθυνθεί σε μια οικονομία η οποία έχει συρρικνωθεί μεταξύ 10-12%, χρέος το οποίο ισοδυναμεί με περίπου 60% του ΑΕΠ (υψηλό λόγω των προτύπων αναπτυσσόμενης οικονομίας) και ποσοστό φτώχειας περίπου 35%. Η ανισότητα εισοδήματος και πλούτου παραμένει πολύ υψηλή: το 10% του πλουσιότερου πληθυσμού έχει το 42,5% του εισοδήματος, ενώ το 10% των φτωχών έχει μόνο το 0,6% του εισοδήματος.

Και υπάρχουν μεγάλα εμπόδια στην ανάκαμψη. Η κυβέρνηση δεν μπορεί να υποτιμήσει το νόμισμα για να κάνει τις εξαγωγές φθηνότερες, επειδή ο Ισημερινός δεν έχει εθνικό νόμισμα. Είναι μια οικονομία δολαρίων. Αυτό σημαίνει ότι εάν η κεντρική τράπεζα πρόκειται να χρηματοδοτήσει τις κρατικές δαπάνες αγοράζοντας κρατικά ομόλογα ή πιστώνοντας κρατικούς λογαριασμούς, επειδή η κυβέρνηση δεν ελέγχει τη λογιστική μονάδα, τα αποθέματα δολαρίου θα πρέπει να μειωθούν, αν και υπάρχει κάποιο περιθώριο εδώ, καθώς τα αποθέματα των ξένου συναλλάγματος βρίσκονται σε υψηλό επίπεδο ρεκόρ καθώς το δολάριο έχει αποδυναμωθεί. Και ο Arauz σχεδιάζει να λάβει δάνεια από την Κίνα για να αντικαταστήσει τη χρηματοδότηση του ΔΝΤ.

Το μεγαλύτερο εμπόδιο θα είναι οι πολυεθνικές και ο επιχειρηματικός τομέας του Ισημερινού. Βασικά, έχουν σταματήσει να επενδύουν από το 2014.

Αυτό οφείλεται εν μέρει στη μείωση των τιμών της ενέργειας αλλά και στο γεγονός ότι φαίνεται ότι η επένδυση για κέρδος στον Ισημερινό δεν είναι πολλά υποσχόμενη. Οι κλάδοι της ενέργειας και των πόρων είναι ιδιαίτερα εντατικοί όσον αφορά το κεφάλαιο, επομένως, από την άποψη του μαρξισμού, η οργανική σύνθεση των κεφαλαίων αυξάνεται σημαντικά με την πάροδο του χρόνου. Αυτό μειώνει την κερδοφορία των μελλοντικών επενδύσεων, κάτι που ισχύει ιδιαίτερα στον Ισημερινό μετά την αποκαλούμενη κρίση της αναδυόμενης αγοράς του 1998. Μόνο η επιβράδυνση των επενδύσεων από το 2014 έχει σταματήσει την περαιτέρω μείωση της αποδοτικότητας.

Επομένως, δεν υπάρχει κίνητρο για τον επιχειρηματικό τομέα να επενδύσει, ιδίως εάν οι τιμές του πετρελαίου παραμείνουν χαμηλές. Και μακροπρόθεσμα, η παγκόσμια βιομηχανία ορυκτών καυσίμων αντιμετωπίζει σοβαρή ύφεση.

Εάν οι τιμές της ενέργειας δεν επιτύχουν απότομη ανάκαμψη ή/και η παγκόσμια οικονομία δεν επανέλθει το επόμενο έτος περίπου, τα μέτρα του Arauz ενδέχεται να μην μπορέσουν να αποκαταστήσουν την ανάπτυξη και να αντιστρέψουν το πλήγμα στα εισοδήματα της εργατικής τάξης από τις πολιτικές του Μορένο και την πανδημία.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s