Παγίδα δανεισμού πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων η διπλωματικά ιδεά των ΗΠΑ για τον Ισημερινό, του Vijay Prashad

Ο Vijay Prashad είναι Ινδός ιστορικός, συντάκτης και δημοσιογράφος. Είναι συνεργάτης και επικεφαλής ανταποκριτής στο Globetrotter, ένα project του Ανεξάρτητου Ινστιτούτου Μέσων Ενημέρωσης. Είναι ο αρχισυντάκτης του LeftWord Books και ο διευθυντής της Τριηπειρωτικής: Ινστιτούτο Κοινωνικών Ερευνών. Είναι ανώτερος μη κάτοικος συνεργάτης του Ινστιτούτου Οικονομικών Σπουδών Chongyang, Πανεπιστήμιο της Κίνας Renmin. Έχει γράψει περισσότερα από 20 βιβλία, συμπεριλαμβανομένων των The Darker Nations και των The Poorer Nations. Το τελευταίο του βιβλίο είναι το Washington Bullets, με μια εισαγωγή του Evo Morales Ayma. Γράφει στο Peoples Dispatch.

Στις 14 Ιανουαρίου, μια αμερικανική κυβερνηση αποφάσισε να αποπληρώσει μέρος του χρέους του Ισημερινού προς την Κίνα, ώστε η χώρα της Λατινικής Αμερικής να διαρρήξει τους δεσμούς με κινεζικές εταιρείες τηλεπικοινωνιών. Η Διεθνής Εταιρεία Χρηματοδότησης της Ανάπτυξης των ΗΠΑ (DFC), η οποία χρηματοδοτείται από την αμερικάνικη κυβέρνηση, παρείχε στον Ισημερινό δάνειο 2,8 δις δολαρίων. Ο επικεφαλής του DFC, Adam Boehler, δήλωσε ότι το μεγάλο δάνειο πηγαίνει στον Ισημερινό για «αναχρηματοδότηση του ληστρικού κινεζικού χρέους» και ενίσχυση της συμμαχίας του Ισημερινού με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Αυτή η κίνηση του DFC δεν είναι οικονομική όσο και πολιτική. Η ανάπτυξη του Ισημερινού είναι δευτερεύουσα. Αυτό που είναι πρωταρχικό είναι η επιθυμία των ΗΠΑ να απομακρύνουν τις κινεζικές επιχειρήσεις και την πολιτική επιρροή από τη Λατινική Αμερική.

Ο Boehler, στενός φίλος της οικογένειας Τραμπ, ανέλαβε το DFC και έκτοτε έχει προωθήσει μια σκληρή ατζέντα στη Λατινική Αμερική κατά της Κίνας. Το DFC δημιουργήθηκε από το Αμερικανικό Κογκρέσο σε μια πράξη που ονομάστηκε «Καλύτερη αξιοποίηση των κορυφαίων επενδύσεων» και οδήγησε στον Αναπτυξιακό Νόμο του 2018. Μετά την πράξη αυτή και το σχηματισμό του DFC, το αμερικανικό Υπουργείο Εξωτερικών ανέπτυξε ένα σχέδιο που ονομάζεται América Crece(ή «Ανάπτυξη στην Αμερική»), ο κύριος στόχος αυτού του έργου είναι να χρησιμοποιήσει αμερικανικά κρατικά κονδύλια(με ιδιωτική βοήθεια) για να αποκλείσει τα κινεζικά επιχειρηματικά συμφέροντα από το αμερικανικό ημισφαίριο. Ο Ισημερινός είναι η πιο πρόσφατη επιτυχία της αμερικανικής πολιτικής.

Χρέος του Ισημερινού και προεδρικές εκλογές του 2021

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, η κρίση χρέους στις αναπτυσσόμενες χώρες έχει καταστεί σοβαρό πρόβλημα. Το συνολικό εξωτερικό χρέος των αναπτυσσόμενων χωρών εκτιμάται σε 11 τρισεκατομμύρια δολάρια. Το μερίδιο του Ισημερινού σε αυτό το συνολικό χρέος ανέρχεται τώρα σε περίπου 52 δισεκατομμύρια δολάρια. Στα μέσα του 2020, ο απερχόμενος πρόεδρος του Ισημερινού Λένιν Μορένο προσπάθησε να συγκεντρώσει χρήματα μέσω διεθνών οργανισμών και της Κίνας για να διαχειριστεί 17 δισεκατομμύρια δολάρια από αυτό το χρέος, τα περισσότερα από τα οποία θα έπρεπε να πληρωθούν για την εξυπηρέτηση του συνολικού χρέους. Οι χρηματοπιστωτικές αγορές, απρόθυμες να αγοράσουν ομόλογα του Ισημερινού, δεν προχώρησαν· Ωστόσο, ο Μορένο προσφέρθηκε να αγοράσει πίσω κάποια ομόλογα για να συγκεντρώσει κεφάλαια. Η κατάρρευση των τιμών του πετρελαίου που οδήγησε σε περικοπές στις επιδοτήσεις του πετρελαίου, ένα μεγάλο δάνειο από το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο συνοδευόμενο από μέτρα λιτότητας, και η κακή διαχείριση της πανδημίας του κορονοϊού κλονίζουν τη νομιμότητα του Μορένο.

Οι κάτοικοι του Ισημερινού θα προσέλθουν στις κάλπες στις 7 Φεβρουαρίου για να εκλέξουν νέο πρόεδρο. Ο Μορένο δεν κατεβαίνει, καθώς το ποσοστό αποδοχής του έπεσε στα πατώματα ως αποτέλεσμα των διαδοχικών κρίσεων, συμπεριλαμβανομένων ενδείξεων προσωπικής διαφθοράς, οι οποίες προηγούνται της πανδημίας. Δημοσκόπηση το Σεπτέμβρη του 2020 έδειξε ότι ο αριστερός υποψήφιος Andrés Arauz προηγείται με περίπου 46% των ψήφων, το οποίο θα του επιτρέψει να κερδίσει από τον πρώτο γύρο. Ο Arauz είναι οικονομολόγος που κατείχε δύο υπουργικά αξιώματα στην κυβέρνηση του Rafael Correa από το 2015 έως το 2017. Υπόσχεται να αντιστρέψει την πίστη του Μορένο στις Ηνωμένες Πολιτείες και την υποταγή του στις αντιπληθωριστικές πολιτικές του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου.

Η αμερικανική προσπάθεια εξαγοράς μέρους του χρέους του Ισημερινού προς την Κίνα και αποκλεισμού της ικανότητας του Ισημερινού να αγοράζει κινεζικά τεχνολογικά προϊόντα έρχεται κατά τη διάρκεια της προεκλογικής περιόδου. Φαίνεται σχεδόν βέβαιο ότι ο πολιτικός προσανατολισμός του Μορένο θα ανατραπεί από τον επόμενο πρόεδρο. Για τον λόγο αυτό, η εσπευσμένη συμφωνία μεταξύ Κίτο και Ουάσινγκτον θα προσπαθήσει να εγκλωβίσει όποιον κερδίσει τις εκλογές του Φεβρουαρίου του 2021 σε μια πολιτική υπέρ των ΗΠΑ και κατά της Κίνας. Πρόκειται για άμεση παρέμβαση στις εκλογές του Ισημερινού.

Πολιτική των ΗΠΑ έναντι της Κίνας στη Λατινική Αμερική

Ο Boehler του DFC είναι απίθανο να επιβιώσει στη διοίκηση του Τζο Μπάιντεν. Ο Boehler είναι προσωπικός φίλος της οικογένειας Τραμπ και έφερε λίγα πραγματικά αποτελέσματα στη δουλειά του. Ο Μπάιντεν πιθανότατα να αντικαταστήσει τον Boehler με κάποιον υποψήφιο του Δημοκρατικού Κόμματος. Μετά την ανακοίνωση της συμφωνίας με τον Ισημερινό, ο Boehler είπε ότι η συμφωνία αυτή και η América Crece του DFC δεν θα αναιρεθούν από την ομάδα του Μπάιντεν. «Δεν αποτελεί προτεραιότητα μόνο των Δημοκρατικών ή μόνο των Ρεπουμπλικανων», δήλωσε ο Boehler. «Αποτελεί αμερικανική προτεραιότητα».

Μέρος της επίθεσης της αμερικανικής κυβέρνησης κατά της Κίνας ήταν να χαρακτηρίσει τα δάνειά της προς τον Ισημερινό ληστρικα. Αυτά τα δάνεια, λένε οι αξιωματούχοι των ΗΠΑ, δημιουργούν μια «παγίδα χρέους» και, όπως είπε ο Boehler, εγκαταλείπουν τον Ισημερινό στο έλεος μιας «απολυταρχικής χώρας.» Τα στοιχεία είτε για την «παγίδα χρέους» είτε για την «επιρροή» της Κίνας στον Ισημερινό είναι ανύπαρκτα. Στην πραγματικότητα, κατά τους τελευταίους έξι μήνες του 2020, οι κινεζικές τράπεζες ήταν πρόθυμες να θέσουν σε αναμονή τις πληρωμές δανείων έως το 2022 (αυτό περιλαμβάνει καθυστέρηση της αποπληρωμής του δανείου των 474 εκατομμυρίων δολαρίων στην κινεζική ExIM Bank και του δανείου των 417 εκατομμυρίων δολαρίων στην Αναπτυξιακή Τράπεζα της Κίνας. Το Υπουργείο Οικονομικών του Ισημερινού αναφέρει ότι, όπως και τώρα, το σχέδιο είναι η αποπληρωμή να ξεκινήσει το Μάρτιο του 2022 και να ολοκληρωθεί μέχρι το 2029. Ο Lenín Moreno πήγε στο Twitter για να ανακοινώσει αυτές τις δύο καθυστερήσεις. Δεν ελήφθησαν επιθετικά μέτρα από αυτές τις δύο τράπεζες ούτε από οποιαδήποτε άλλη κινεζική χρηματοπιστωτική οντότητα.

Ο Ισημερινός ανέλαβε χρέη αξίας περίπου 5 δις δολαρίων από κινεζικές τράπεζες για να χρηματοδοτήσει αρκετά μεγάλα έργα υποδομής, συμπεριλαμβανομένης της κατασκευής υδροηλεκτρικών φραγμάτων. Τα έργα αυτά άρχισαν όταν οι τιμές του πετρελαίου ήταν υψηλές. Ο πρόεδρος Correa αξιοποίησε το εισόδημα από το πετρέλαιο για να βοηθήσει τη μετάβαση από τα ορυκτά καύσιμα στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Η κατάρρευση των τιμών του πετρελαίου, η πίεση που ασκήθηκε στη χώρα από τους κολοσσούς του πετρελαίου (ιδίως την Chevron) και το πολιτικό χάος, έπληξαν την ικανότητα του Ισημερινού να φέρει σε πέρας αυτά τα έργα. Οι κινεζικές τράπεζες, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αντιμετώπισαν τις δυσκολίες που έβρισκε μπροστά της η κυβέρνηση του Ισημερινού για τη χρηματοδότηση αυτών των χρεών.

Ωστόσο, βασίζεται στην ίδια την ύπαρξη αυτών των δανείων για τα οποία η κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει προβάλει δυσοίωνες απαιτήσεις σχετικά με την κινεζική επιρροή στον Ισημερινό. Αξίζει να επισημανθεί ότι η Κίνα κατέχει μόνο το 10% του συνολικού εξωτερικού χρέους του Ισημερινού, αλλά αυτό το χρέος ήταν το επίκεντρο της προσοχής. Επιτρέπει στις ΗΠΑ να διεξάγουν την αντιπαράθεση τους με την Κίνα και ταυτόχρονα να συγκαλύψουν την πραγματική πηγή χρέους, δηλαδή τα δάνεια του ΔΝΤ και των δυτικών τραπεζών. Ούτε το ΔΝΤ ούτε οι δυτικές τράπεζες ήταν πρόθυμες να είναι τόσο γενναιόδωρες με τις πιστώσεις τους, όσο ήταν οι κινεζικές τράπεζες.

Προϋποθέσεις

Οι κινεζικές τράπεζες δάνεισαν χρήματα για τα κατασκευαστικά έργα. Τα κονδύλια αυτά δεν είχαν όρους. Από την άλλη πλευρά, τα χρήματα της αμερικανικής κυβέρνησης συνοδεύτηκαν με ουσιαστικές αξιώσεις για τον πολιτικό προσανατολισμό της κυβέρνησης του Ισημερινού. Το Quito έπρεπε να μπει στο «Καθαρό Δίκτυο» της Ουάσιγκτον, ένα έργο του αμερικανικού Στέιτ Ντιπάρτμεντ για να αναγκάσει τις χώρες να κατασκευάσουν τηλεπικοινωνιακά δίκτυα χωρίς να εμπλέκεται κινέζος πάροχος τηλεπικοινωνιών σε αυτά. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για τα δίκτυα 5G υψηλής ταχύτητας. Ο Ισημερινός εντάχθηκε προληπτικά στο Καθαρό Δίκτυο τον Νοέμβριο του 2020. Αυτό άνοιξε την πόρτα για το δάνειο του DFC προς τον Ισημερινό.

Η συμφωνία με τον Ισημερινό δεν θεωρείται συμφωνία μιας χρήσης. Ο Boehler είπε ότι αυτό το «νέο μοντέλο» μπορεί να χρησιμοποιηθεί από άλλες χώρες για την «εκδίωξη» της Κίνας από το ημισφαίριο. Εάν ο Arauz γίνει ο επόμενος πρόεδρος του Ισημερινού, θα αντιμετωπίσει την πρόκληση αυτής της επιθετικότητας των ΗΠΑ κατά της Κίνας ως ένα από τα πρώτα εμπόδια για μια νέα αρχή για τη χώρα του. Ο πρόεδρος Moreno και ο πρώην πρόεδρος Τραμπ έχουν ήδη αρχίσει να σαμποτάρουν τη δυνατότητα του Arauz να επιλύσει τα άμεσα προβλήματα του λαού του.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s