Ένωση κατά της Μάσκας του 1919: Η πολιτιστική μάχη μιας διαρκούς πανδημίας

Nicholas Loud για το Untapped New York

Το πρωί της 25ης Ιανουαρίου 1919, μια διαφήμιση έγινε στο San Fransisco Chronicle για την προώθηση μιας «συνάντησης κατά της μάσκας» στο Dreamland Roller Rink αργότερα εκείνο το βράδυ. Η συνάντηση χωρίς είσοδο είχε την αυτοανακηρυχθείσα πρόθεση να διαμαρτυρηθεί «ενάντια στην ανθυγιεινή εντολή για μάσκα» που απαιτούσε από τους πολίτες του Σαν Φρανσίσκο να φορούν μάσκες σε μια προσπάθεια να καταπολεμήσουν την πανδημία της γρίπης (γνωστή και ως Ισπανική Γρίπη). Ήταν μόνο ένα παράδειγμα της ευρύτερης πολιτιστικής διαμάχης που σάρωσε τις Hνωμένες Πολιτείες καθώς η κρίση υγείας συνεχιζόταν στο δεύτερο έτος της. Έχοντας αυτό κατά νου, η ιστορία της Ένωσης κατά της Μάσκας είναι σημειακή καθώς οι ΗΠΑ (συμπεριλαμβανομένης της Νέας Υόρκης) περιηγούνται στην τρέχουσα πανδημία COVID-19, επισημαίνοντας πώς η κοινή γνώμη για τις πολιτικές μιας πόλης μπορεί να αλλάξει κατά τη διάρκεια μιας κρίσης υγείας.

Πριν συζητηθούν οι ενέργειες της Ομάδας κατά της Μάσκας, είναι κρίσιμο να θυμηθούμε πόσο διαδεδομένη και θανατηφόρα ήταν η πανδημία της ισπανικής γρίπης του 1918. Η γρίπη μόλυνε 500 εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, το 27% του παγκόσμιου πληθυσμού, και σκότωσε από 17 έως 50 εκατομμύρια ανθρώπους. Στη Νέα Υόρκη, 33.000 κάτοικοι πέθαναν, με το 65% των θανάτων να συμβαίνουν στο δεύτερο κύμα. Τον πρώτο χρόνο της πανδημίας, το μέσο προσδόκιμο ζωής στις Ηνωμένες Πολιτείες μειώθηκε κατά 12 χρόνια.

Ωστόσο, η πανδημία ζούσε συνεχώς στη σκιά του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου, ο οποίος ξέσπασε παράλληλα με την κρίση της υγείας. Αν και η πανδημία κατέληξε να είναι πιο θανατηφόρα από τον πόλεμο, η σύγκρουση συνέβαλε στη διαμόρφωση των πολιτικών των κυβερνήσεων και των απόψεων των πολιτών. Η πρώτη καταγεγραμμένη μόλυνση στις Η.Π.Α. ανακαλύφθηκε ακόμα μεταξύ των τάξεων του στρατού, όταν ένας στρατιώτης που είχε τοποθετηθεί στο Fort Ράιλι στο Κάνσας στις 4 Μαρτίου 1918 ανέφερε συμπτώματα. Αν και οι Ηνωμένες Πολιτείες και τα άλλα έθνη στο πόλεμο κατέστειλαν αρχικά την είδηση της γρίπης, η ουδέτερη Ισπανία το ανέφερε ελεύθερα, εξ ου και ο τίτλος «Ισπανική γρίπη». Καθώς οι κυβερνήσεις άρχισαν να εφαρμόζουν πολιτικές για την αποτροπή της εξάπλωσης της νόσου, υπήρχε η αίσθηση ότι μετά από οι ακολουθούμενε προφυλάξεις υγείας ήταν ένας πατριωτικός τρόπος για να στηρίξουν την πολεμική προσπάθεια.

Ένας τροχονόμος φορώντας μάσκα στη Νέα Υόρκη τον Οκτώβριο του 1918. Φωτογραφία από τα Εθνικά Αρχεία.

Σε όλες τις πόλεις των ΗΠΑ, τέθηκαν σε εφαρμογή αντιδράσεις στην αυξανόμενη πανδημία. Η πόλη της Νέας Υόρκης ήταν ιδιαίτερα ευάλωτη λόγω των πολλών λιμένων της που έφεραν στρατιώτες στην Ευρώπη, αλλά ανέπτυξε μια απροσδόκητα αποτελεσματική απάντηση, συμπεριλαμβανομένου ενός χρονοδιαγράμματος για το πότε θα μπορούσαν να ανοίξουν ορισμένες επιχειρήσεις και τη δημιουργία προσωρινών κέντρων υγείας σε ολόκληρη την πόλη. Στα μέσα Οκτωβρίου του 1918, η Νέα Υόρκη συνέστησε επίσης στους πολίτες να φορούν μάσκες για να προστατευτούν, αλλά η διάταξη έκανε τη μάσκα να απαιτείται μόνο για τους κουρείς. Ωστόσο, ιστορικές φωτογραφίες δείχνουν πολλούς Νεοϋορκέζους να φορούν μάσκες, συμπεριλαμβανομένων αστυνομικών.

Παρόμοιες διατάξεις για τις μάσκες δημιουργήθηκαν σε όλη τη χώρα, συμπεριλαμβανομένων των Ουάσιγκτον, Φοίνιξ και Οκλαχόμα. Ωστόσο, όπως και η Νέα Υόρκη, οι κανονισμοί αυτοί περιορίζονταν κυρίως σε συγκεκριμένα επαγγέλματα (κυρίως αστυνομία, υγειονομική περίθαλψη και προσωπική φροντίδα). Στην πραγματικότητα, ι κάποιοι Αμερικανοί καλωσόρισαν τις μάσκες ως ένα αξεσουάρ της μόδας, όπως αποδεικνύεται από ένα άρθρο της εφημερίδας Seattle Daily Times που αναφέρει γυναίκες «φορώντας ωραία δικτυωτά με chiffon για να αποτρέψουν την ασθένεια». Ωστόσο, παρά τους επαίνους, οι μάσκες τότε ήταν κατασκευασμένες από γάζα, ένα πορώδες και εξαιρετικά αναποτελεσματικό υλικό. Επιπρόσθετα, οι Αμερικανοί ήταν επιρρεπείς στο να φορούν μάσκες λανθασμένα, με κοινή πρακτική να ανοίγουν τρύπες σε αυτές για να καπνίζουν.

Κατασκευή μασκών στα κεντρικά γραφεία του Ερυθρού Σταυρού στην Ουάσιγκτον, Οκτώβριος 1918. Φωτογραφία από τα Εθνικά Αρχεία.

Ωστόσο, η χρήση μασκών αντιμετώπισε την πιο έντονη αναταραχή στο Σαν Φρανσίσκο, όπου η επιβολή ήταν η πιο αυστηρή και η κριτική για την αποτελεσματικότητα των μασκών και τον αρνητικό αντίκτυπό τους στις πολιτικές ελευθερίες ήταν η πιο έντονη. Οι προφυλάξεις του Σαν Φρανσίσκο κατά της νόσου ήταν οι πιο έντονες στη χώρα και πιθανότατα στον κόσμο (υπάρχει πολύ μικρό ιστορικό μάσκας στην Ευρώπη κατά τη διάρκεια της πανδημίας), με επιχειρήσεις, εστιατόρια και θέατρα να είναι όλα κλειστά και το Συμβούλιο Υγείας της πόλης να παρέχει συμβουλές κατά των μεγάλων συγκεντρώσεων (αν και κάποιες συγκεντρώσεις διεξάγονταν ακόμα, συμπεριλαμβανομένων των εκκλησιαστικών και δικαστικών δικών). Επιπρόσθετα, η πόλη κατέστησε υποχρεωτική τη χρήση μάσκας για όλους τους πολίτες στις 25 Οκτωβρίου 1918. Στην αρχή, η πόλη συμμορφώθηκε με την εντολή, με τη βοήθεια εθελοντών του Ερυθρού Σταυρού, οι οποίοι διένειμαν μάσκες στους πολίτες. Ωστόσο, καθώς η εφαρμογή της πολιτικής μάσκας έγινε πιο αυστηρή, η δημόσια αντίληψη άρχισε να αλλάζει. Στις 27 Οκτωβρίου, 110 άτομα συνελήφθησαν από αστυνομικούς, είτε αρνούμενα να φορέσουν μάσκες δημοσίως είτε φορώντας τις εσφαλμένα. Αν και υπήρχαν ήδη αναφορές για πολίτες που φορούσαν μάσκες μόνο όταν υπήρχαν αστυνομικοί, το συμβάν αυτό ήταν το πρώτο σημαντικό βήμα στην κλιμακούμενη σύγκρουση της πόλης με τις μάσκες.

Μια εκκλησιαστική λειτουργία έλαβε χώρα έξω από τον καθεδρικό ναό της Γκρέις στο Σαν Φρανσίσκο κατά τη διάρκεια της πανδημίας της ισπανικής γρίπης το 1918. Φωτογραφία από την Καλιφόρνια.

Κλιμακώθηκε η ένταση στις μάσκες, συμπεριλαμβανομένου ενός ακόμα γύρου 175 συλλήψεων στις 2 Νοεμβρίου 1918. Ένα ακόμα πιο βίαιο περιστατικό συνέβη στις 29 Οκτωβρίου, όταν ένας πολίτης χωρίς μάσκα και ένας επιθεωρητής υγείας συγκρούστηκαν στους δρόμους της πόλης, με αποτέλεσμα πυροβολισμούς που τραυμάτισαν δύο παρευρισκομένους. Οι κάτοικοι του Σαν Φρανσισκο κατά του διατάγματος για τις μάσκες αναστατώθηκαν από την προφανή υποκρισία των αξιωματούχων, ειδικά όταν ο δήμαρχος της πόλης και ο υπεύθυνος δημόσιας υγείας τιμωρήθηκαν και οι δύο επειδή συμμετείχαν σε έναν πολυσύχναστο αγώνα πυγμαχίας χωρίς μάσκες. Υπήρχε ακόμα ελπίδα ότι η κατάσταση θα γινόταν λιγότερο τεταμένη καθώς η πανδημία θα πάγωνε και η πόλη θα ξανάνοιξε. Στις 16 Νοεμβρίου, τα θέατρα, οι χώροι ψυχαγωγίας και οι αθλητικές αρένες άρχισαν να ξανανοίγουν, και στις 21 Νοεμβρίου η διάταξη της μάσκας απορρίφθηκε επίσης. Ωστόσο, η ελπίδα ήταν σύντομη, καθώς το Δεκέμβρη σημειώθηκε μεγάλη αύξηση των κρουσμάτων γρίπης στην πόλη. Μετά από αποτυχημένες προσπάθειες να ζητηθεί από τους πολίτες να φορούν μάσκες εθελοντικά., το Σαν Φρανσίσκο επανεγκαθίδρυσε τη διάταξη μάσκας του στις 17 Ιανουαρίου του Νέου Έτους.

Ένας αστυνομικός που φοράει μάσκα μιλάει σε έναν άνδρα χωρίς μάσκα στο Σαν Φρανσίσκο το 1918. Φωτογραφία από την Καλιφόρνια.

Το νέο διάταγμα για τις μάσκες, και με μεγαλύτερη έννοια το δεύτερο κύμα της ασθένειας, οδήγησε το Σαν Φρανσίσκο να κινείται προς ένα σημείο καμπής. Η λαϊκή δυσαρέσκεια ενάντια στις μάσκες φουντώνει από τον Οκτώβριο του προηγούμενου έτους, με την αναποτελεσματικότητα των μασκών, την υποκρισία των κρατικών αξιωματούχων και τον περιορισμό των πολιτικών ελευθεριών να αναφέρονται όλες ως επικρίσεις εναντίον τους. Η Ένωση κατά τη Μάσκας γεννήθηκε από αυτή την απογοήτευση, και προσέλκυσε πολλούς κατοίκους του Σαν Φρανσίσκο ενάντια στο νέο διάταγμα για τις μάσκες. Η Ένωση καυχήθηκε για εντυπωσιακή συμμετοχή, μεταξύ των οποίων η υπέρμαχος της γυναικείας ψήφου Έμμα Χάρινγκτον και ο πρώην δήμαρχος του Σαν Φρανσίσκο Ευγένιο Σμιτς. Η Ένωση κατά της μάσκας, συχνά γνωστό ως «slackers» ή «spartacans», διαφημίστηκε και διεξήχθη μια δημόσια εκδήλωση στις 25 Ιανουαρίου, προσελκύοντας 4.500 άτομα στο Dreamland Roller Rink σε μια προσπάθεια να τελειώσει ο νόμος για τις μάσκες. Μετά τη συνάντηση, υπέβαλε αναφορά ζητώντας την κατάργηση του διατάγματος, δηλώνοντας ότι «προσεύχεται ειλικρινά να δοθεί στους ανθρώπους γρήγορα ανακούφιση από τις επαχθείς διατάξεις αυτού του μέτρου».

Ένας αστυνομικός με μάσκα οδηγεί δύο άντρες μακριά από το κτίριο Φέρι του Σαν Φρανσίσκο το 1918. Φωτογραφία από την Καλιφόρνια.

Ωστόσο, παρά τη λαϊκή στήριξη της Ένωσης , το διάταγμα δεν καταργήθηκε. Ο Δήμαρχος Τζέιμς Ρολφ δήλωσε κατηγορηματικά ότι θα «καταργήσει αυτό το διάταγμα όταν το επιτρέψουν οι γιατροί, το Συμβούλιο Υγείας και η κοινή λογική.» Επίσης έδεσε το ζήτημα της μάσκας ξανά στον πόλεμο, λέγοντας, «νομίζετε ότι θα γελοιοποιηθώ εδώ ενάντια στην επιθυμία του 99,5 % των γιατρών; κατά των αξιωματούχων του στρατού και του ναυτικού;» Η ομάδα κατά της μάσκας προχώρησε σε άλλη μια συνάντηση την 1η Φεβρουαρίου, αλλά κατά ειρωνία, η πόλη κατάργησε τη διάταξη της μάσκας με τη δική της συμφωνία την ίδια ημέρα. Ως αποτέλεσμα, η συνάντηση κατέληξε σε αναταραχή, με πολλαπλές αλλαγές στην ηγεσία του οργανισμού προτού διαλύσουν τελικά την Ένωση μέχρι το τέλος της συνάντησης.

Διάταξη μάσκας δεν επαναφέρθηκε στο Σαν Φρανσίσκο κατά τη διάρκεια της πανδημίας της ισπανικής γρίπης. Παρά την ένταση που περιέβαλλε το ζήτημα της μάσκας, η χρήση των μασκών ως μέτρο δημόσιας υγείας δεν συνεχίστηκε μετά την πανδημία, ακόμα και όταν τα μαντήλια άρχισαν να είναι της μόδας μεταξύ των πλουσιότερων Αμερικανών. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της πανδημίας του COVID-19, οι μάσκες αντιπροσωπεύουν για μια ακόμη φορά ένα πολιτιστικό χάσμα στην αμερικανική κοινωνία. Αν και είναι λάθος οι παραλληλισμοί απευθείας μεταξύ της ιατρικής πραγματικότητας της ισπανικής γρίπης και του κορονοϊού, οι εμπειρίες των ατόμων μέσα στις πανδημίες φέρνουν στο φως περίεργες ομοιότητες. Για παράδειγμα, ενώ η αρχική απόκριση στη χρήση της μάσκας μπορεί να ήταν θετική και στις δύο περιπτώσεις, το συναίσθημα κατά της μάσκας άρχισε να συσσωρεύεται με την πάροδο του χρόνου, καθώς η κρίση υγείας συνεχιζόταν. Όσον αφορά το δεύτερο κύμα κορονοϊού που αναπτύσσεται (με αυξημένα κρούσματα καθώς οι πολιτείες ανοίγουν ξανά), η ιστορία του Συνδέσμου κατά της Μάσκας στο Σαν Φρανσίσκο δείχνει πώς ο πραγματικός κίνδυνος μιας κρίσης δημόσιας υγείας δεν έγκειται μόνο στην αρχική απάντηση αλλά και στις διαρκείς πρακτικές.

Κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων τον περασμένο Ιούνιο, πολλοί από τους ανθρώπους που διαδήλωναν φορούσαν μάσκες.

Επιπλέον, και οι δύο κρίσεις στον τομέα της υγείας τέθηκαν στο πλαίσιο άλλων σημαντικών πολιτιστικών στιγμών. Στην περίπτωση της Ισπανικής Γρίπης, ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος διαπέρασε την εθνική συνείδηση, με τη χρήση της μάσκας να βρίσκει αρχική υποστήριξη με την διαποτισμένη έννοια του πατριωτισμού. Η υποστήριξη των μασκών (και κάθε συζήτηση για την ασθένεια για το θέμα αυτό) μειώθηκε μετά τον πόλεμο, ο οποίος δείχνει προς την συσχέτιση μεταξύ των δύο. Στην περίπτωση της πανδημίας του κορονοϊού, το Κίνημα τις Μαύρες Ζωές έχει συνδεθεί στενά με την εμπειρία της πανδημίας. Καθώς οι διαδηλώσεις σαρώνουν το έθνος, οι συζητήσεις περιβάλλουν ερωτήματα για το πώς η πανδημία επηρεάζει δυσανάλογα τις κοινότητες χαμηλού εισοδήματος και πώς και αν μπορούν να λειτουργήσουν διαμαρτυρίες κατά τη διάρκεια κρίσης δημόσιας υγείας. Έτσι, ενώ οι άμεσες συγκρίσεις μεταξύ δύο πανδημιών που χωρίζονται κατά έναν αιώνα μπορεί να είναι ελαττωματική πρακτική, μια συζήτηση μεταξύ των δύο υπογραμμίζει τους τρόπους με τους οποίους οι κρίσεις υγείας επηρεάζονται και έχουν αντίκτυπο στις πολιτιστικές, πολιτικές και κοινωνικές στιγμές της εποχής τους. Αυτό ισχύει για την Ένωση κατά της Μάσκας, μια ιστορία που προσφέρει πληροφορίες όχι μόνο για την ισπανική γρίπη, αλλά και για τους ανθρώπους που την βίωσαν.

Διαβάστε σχετικά:

Τι καθοδηγεί τις διαμαρτυρίες κατά της καραντίνας στις Ηνωμένες Πολιτείες;

Η Σουηδία γίνεται η χώρα με το υψηλότερο κατά κεφαλήν ποσοστό θανάτων από κορονοϊό

Πρώιμη ανοσία αγέλης κατά του COVID- 19: Επικίνδυνη πλάνη

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s