Έρευνα κατά της Κίνας ζητά η Αυστραλία με τις πλάτες των ΗΠΑ. Μπλοκάρισμα αυστραλέζικου κριθαριου και βοδινού, ανακοινώνει η Κίνα.

Tου Alan Boyd για το Asia Times

Η έκκληση της Αυστραλίας για έρευνα του ρόλου της Κίνας ως πηγής της πανδημίας του Covid-19 μετατρέπεται γρήγορα σε εμπορικό πόλεμο, ο οποίος θα μπορούσε να έχει ανθυγιεινές επιπτώσεις και στις δύο πλευρές.

Ο υπουργός Εμπορίου της Αυστραλίας Σιμόν Μπίρμιγχαμ επιδιώκει συνομιλίες με τον ομόλογό του Ζονγκ Σαν, όταν το Πεκίνο κινήθηκε νωρίτερα αυτή την εβδομάδα για να εμποδίσει τις εισαγωγές αυστραλιανού κριθαριού και βοδινού κρέατος.

«Έχετε εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους που έχουν πεθάνει, εκατομμύρια που έχουν χάσει τις δουλειές τους και δισεκατομμύρια που έχουν διαταραχθεί οι ζωές τους, το λιγότερο που μπορεί να περιμένει ο κόσμος είναι να υπάρχει έρευνα και η Αυστραλία απέχει πολύ από το να είναι μια μοναχική φωνή για να το προωθήσει αυτό», είπε ο Birmingham σήμερα (13 Μαΐου).

Την ίδια στιγμή, η Αυστραλία θα συνεχίσει να ασκεί πίεση στην Κίνα για τον χειρισμό του ιού Covid-19 παρά τον κίνδυνο περαιτέρω εμπορικών αντιποίνων από το Πεκίνο, με την πεποίθηση ότι τώρα έχει την υποστήριξη βασικών δυτικών συμμάχων, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Ήμουν πολύ σαφής ότι σε καμία περίπτωση η Αυστραλία δεν θα άλλαζε τις πολιτικές μας για τη δημόσια υγεία ή τις εθνικές πολιτικές ασφάλειας ή οποιαδήποτε από τις θέσεις πολιτικής μας υπό απειλή οικονομικού εξαναγκασμού και αυτό εξακολουθεί να ισχύει».

Η Κίνα έχει επικαλεστεί τεχνικές παραβιάσεις των εμπορικών κανόνων για την απόφασή της την Τρίτη να αναστείλει τις αποστολές βοείου κρέατος από τέσσερα σφαγεία κρέατος, συμπεριλαμβανομένου ενός με κινεζική ιδιοκτησία, και την προηγούμενη απειλή της να επιβάλει υψηλότερους δασμούς στις εξαγωγές κριθής της Αυστραλίας. Οι παραγωγοί κριθής θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν δασμούς έως και 80% εάν η Κίνα ανταποκριθεί στην απειλή της.

Οι αποστολές κριθαριού της Αυστραλίας στην Κίνα, που χρησιμοποιούνται κυρίως για την παραγωγή μπύρας, αξίζουν περίπου 1 δισεκατομμύριο δολάρια το χρόνο. Η απαγόρευση του βοδινού κρέατος θα επηρεάσει περίπου το ένα τρίτο των εξαγωγών της χώρας στην Κίνα, με ετήσια αξία 800 εκατομμυρίων δολαρίων.

Διαφωνία κατά τους αθέμιτος ανταγωνισμού σχετικά με τις εξαγωγές κριθής από την Αυστραλία συνεχίζεται εδώ και 18 μήνες και αναμένεται να επιλυθεί αυτό το μήνα.

Το Πεκίνο έχει χρησιμοποιήσει τεχνικές εμπορικές παραβιάσεις στο παρελθόν ως πολιτικό και διπλωματικό μοχλό, και έχει εκδώσει συγκαλυμμένες απειλές για αντίποινα στα τέλη Απριλίου λόγω της έκκλησης της Καμπέρα για έρευνα για ιούς.

Οι βιομηχανίες κρασιού και γαλακτοκομικών προϊόντων της Αυστραλίας πιστεύουν ότι θα είναι οι επόμενες στη σειρά για αντίποινα, ακολουθούμενες από τους τομείς της εκπαίδευσης και του τουρισμού. Η Κίνα είναι ο κορυφαίος εμπορικός εταίρος της Αυστραλίας, αγοράζοντας αγαθά αξίας 88 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2018.

Με την οικονομία της Αυστραλίας να χάνει ήδη 2,6 δισεκατομμύρια δολάρια την εβδομάδα από τις διακοπές λειτουργίας που σχετίζονται με την Covid-19, η χρονική συγκυρία δεν θα μπορούσε να είναι χειρότερη για μια εμπορική απόσυρση της Κίνας.

Οι διμερείς τριβές σε θέματα όπως η ασφάλεια και η διείσδυση πανεπιστημιακών εγκαταστάσεων έχουν ήδη λάβει μεγάλο οικονομικό τίμημα, με τις κινεζικές άμεσες επενδύσεις στην Αυστραλία να μειώνονται κατά 44% το 2018-19, αν και αυτό οφείλεται εν μέρει στη γενική αυστηρότητα των εμπορικών και κεφαλαιακών ελέγχων από το Πεκίνο.

Οι Κινέζοι επενδυτές δεν θα επιστρέψουν γρήγορα, καθώς η Αυστραλία έχει αλλάξει τους κανόνες ελέγχου ασφαλείας για τα ξένα έργα για να εμποδίσει τους Κινέζους αγοραστές να αποσύρουν στρατηγικά περιουσιακά στοιχεία σε χαμηλές τιμές. Τα σχέδια κάθε μεγέθους εξετάζονται πλέον επίσημα από τις αρχές.

Η Αυστραλία έχει λάβει πιο διπλωματικό τόνο από την κυβέρνηση των ΗΠΑ Donald Trump στις προσπάθειες να καταστήσει την Κίνα υπεύθυνη για την απελευθέρωση του κορονοϊού και τις καταστροφικές επιπτώσεις του στη δημόσια υγεία και την οικονομία.

Αλλά υπάρχουν ενδείξεις ότι οι δύο παλιοί σύμμαχοι συνεργάζονται σε αυτό που ορισμένοι αναλυτές θεωρούν ως καλό και κακό μπάτσο, αν και από την άποψη του Πεκίνου και οι δύο είναι κακοί μπάτσοι.

Τον Απρίλιο, η Αυστραλία μπλόκαρε σχέδια της Baogang Group Investments για την αγορά μεριδίου 13 εκατομμυρίων δολαρίων σε ορυχείο που ανήκει στην Northern Minerals επειδή παράγει σπάνιες γαίες, ορυκτά ζωτικής σημασίας για μια σειρά ηλεκτρονικών αγαθών, δηλώνοντας μόνο ότι η αγορά ήταν «αντίθετη προς το εθνικό συμφέρον».

Η Ουάσιγκτον ζήτησε πέρυσι από την Αυστραλία να διαφυλάξει πηγές ορυκτών όπως το δυσπρόσιο και το τερβιο, που χρησιμοποιούνται σε όλα, από κινητά τηλέφωνα έως πυρηνικές εγκαταστάσεις, επειδή φοβόταν έναν πιθανό αποκλεισμό από την Κίνα.

Η Κίνα έχει το μεγαλύτερο μέρος της παγκόσμιας προσφοράς σπάνιων γαιών και παράγει το 80% των εξαγωγών. Η Αυστραλία, οι ΗΠΑ και η Ινδία είναι οι άλλες μεγάλες πηγές.

Πεπεισμένοι ότι οι διχόνοιες μεταξύ της Κίνας και των δυτικών χωρών θα συνεχίσουν να διευρύνονται, σκληροπυρηνικοί συντηρητικοί στον κυβερνώντα συνασπισμό Φιλελευθέρων-Εθνικιστών Αυστραλίας πιέζουν την Καμπέρα να ανεβάσει ακόμη περισσότερο τον πήχη.

Τη Δευτέρα, γερουσιαστές και από τις δύο πλευρές του Κογκρέσου των ΗΠΑ απέστειλαν επιστολή στον Αυστραλό πρεσβευτή στην Ουάσινγκτον, Αρθούρο Σινοντίνο, δεσμευόμενοι να στηρίξουν τα αιτήματα της Αυστραλίας για ανεξάρτητη έρευνα σχετικά με τον κορονοϊό.

«Δεδομένου του τεράστιου διοδίου που έχει επιβάλει ο Covid-19 στον κόσμο, είναι φυσικό ότι η Αυστραλία, όπως όλα τα έθνη που ασχολούνται με την τήρηση των βέλτιστων πρακτικών για την παγκόσμια δημόσια υγεία, θα επιθυμούσε μια αντικειμενική, επιστημονική, βασισμένη σε στοιχεία και αυστηρή διερεύνηση της προέλευσης του ιού.

«Ανεξάρτητα από την εξωτερική πίεση ή τον εξαναγκασμό, θα έχουμε πάντα την πλάτη της Αυστραλίας, όπως η Αυστραλία είχε πάντα τη δική μας», ανέφερε η επιστολή.

Ο Τραμπ υποστήριξε επίσης τη στάση της Αυστραλίας και συνεχίζει να υποστηρίζει ότι ο ιός προήλθε από εργαστήριο στο Wuhan, την κινεζική πόλη όπου εντοπίστηκε για πρώτη φορά τον Ιανουάριο. Οι επιστήμονες έχουν πει ότι η γονιδιακή ακολουθία αποδεικνύει ότι το Covid-19 είναι φυσικής προέλευσης και προήλθε από ένα ζώο σαν νυχτερίδα.

Τα 27 μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα παρουσιάσουν επίσης σχέδιο ψηφίσματος στην ετήσια συνεδρίαση της Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας στις 18 Μαΐου, το οποίο αναμένεται να στηρίξει τις εκκλήσεις της Αυστραλίας για έρευνα Covid-19. Είναι πολύ πιθανό η Κίνα, ένα ισχυρό μέλος, να προσπαθήσει να εμποδίσει το ψήφισμα.

Ο διευθυντής Εξωτερικών Υποθέσεων της ΕΕ Γιόσεπ Μπόρελ ανέφερε ότι η συμμαχία δεν παίρνει το μέρος του σε αντιπαράθεση και ήθελε να δει έρευνα η οποία θα παραμεριστεί «από το πεδίο μάχης μεταξύ Κίνας και Ηνωμένων Πολιτειών, οι οποίες κατηγορούν ο ένας τον άλλο για τα γεγονότα σε μια προσπάθεια η οποία έχει επιδεινώσει την αντιπαλότητά τους».

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s